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Des peintures invisibles découvertes dans le temple d'Angkor Vat au Cambodge

Publié par wikistrike.com sur 29 Mai 2014, 12:03pm

Catégories : #archéologie - Histoire - Préhistoire - Patrimoine

Des peintures invisibles découvertes dans le temple d'Angkor Vat au Cambodge

200 peintures invisibles

Des peintures invisibles découvertes dans le temple d'Angkor Vat au Cambodge

 

Plus de 200 peintures ont récemment été découvertes dans le grand temple religieux d’Angkor Vat au Cambodge. Invisibles à l’oeil nu pour certaines, ce sont des photos retouchées qui ont permis de rendre visibles les diverses représentations.

Le mystique temple religieux d’Angkor Vat, figure emblématique du Cambodge, est l’un des sites les plus visités du pays, attirant des millions de touristes chaque année. Bien connu pour ses sculptures en bas-relief et ses fresques représentant des scènes religieuses, le temple est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, mais aujourd'hui, il dévoile de nouveaux secrets.

Grâce à la photographie numérique et un logiciel de retouche d’images, ce sont plus de 200 peintures - pour certaines invisibles à l’oeil nu - qui ont été mises au jour. Les nombreuses images retouchées numériquement révèlent des peintures murales détaillées qui exposent diverses représentations : animaux, bateaux, bâtiments, divinités et figures mythologiques recouvrent imperceptiblement les murs d’Angkor Vat. D'après les spécialistes, les peintures élaborées pourraient être la preuve d’une tentative de restauration du temple qui fut abandonné au XVe siècle.

Une découverte surprenante

Ce sont des traces de pigment rouge qui ont attiré l’attention de Noel Hidalgo Tan, un chercheur en art rupestre de l’Université nationale australienne à Canberra. En 2010, alors qu’il réalisait des fouilles archéologiques à Angkor Vat, l’archéologue a décidé de prendre plusieurs photos des taches rougeâtres, en prévoyant de les retoucher par la suite.

"Je ne savais pas que les images seraient autant détaillées, j’étais naturellement surpris" raconte-t-il. Retouchés, les clichés dévoilent d’extraordinaires fresques représentant des éléphants, des lions, des temples, des personnes sur des chevaux et même un dessin du mythique Roi Singe. En 2012, Noel Hidalgo Tan est retourné sur le site afin d’entreprendre des recherches plus approfondies en compagnie de chercheurs cambodgiens de l’APSARA (Autorité pour la protection et la gestion d’Angkor et de la région de Siem Reap).

"Les peintures présentent une variété de couleurs et de styles artistiques, qui apparaissent comme des silhouettes solides et des traits (dessin) à la fois en rouge et en noir", explique Tan et son équipe.

Un logiciel pour voir l’invisible

Pour rendre les représentations visibles, le chercheur a utilisé un outil de traitement destiné à l’amélioration des images d’art rupestre. En effet, le logiciel DStretch est capable de rendre visibles des pictogrammes presque imperceptibles à l’oeil nu, il détecte les différences de teintes et les met en évidence. Le programme fonctionne à partir d’images codées en RGB (rouge vert bleu) que l’on retrouve dans les appareils photo numériques.

Cette méthode marche particulièrement bien pour les pictogrammes de couleur rouge ou jaune pâle. Devenu un outil incontournable dans la recherche en art rupestre, son traitement d’images permet de redonner une seconde vie aux dessins "délavés". Il a même été utilisé pour améliorer les images prises de la surface de Mars par le rover Opportunity de la NASA afin de mettre en évidence les différentes couleurs du paysage martien.

Date de création inconnue

Le temple d’Angkor Vat a été construit dans la première moitié du XIIe siècle par le roi Suryavarman II (1113-1150) pour honorer la divinité Vishnou (Hindouisme). Cependant, si les chercheurs connaissent la date de construction du temple, ils ne savent pas exactement quand les peintures récemment découvertes ont été réalisées. Noel Hidalgo Tan émet l’hypothèse que les œuvres d’art les plus soignées ont pu être commandées par le roi Ang Chan du Cambodge afin de restaurer le temple pendant son règne entre 1528 et 1566.

Pendant cette période du XVIe siècle, les sculptures inachevées du temple ont été achevées et Angkor Vat a commencé à devenir un lieu de pèlerinage bouddhiste. Les nouvelles peintures mises au jour témoignent de nombreuses iconographies bouddhiques et pourraient bien aider les archéologues à éclaircir cette période peu connue de l’histoire du Cambodge.

http://www.maxisciences.com/peinture/des-peintures-invisibles-decouvertes-dans-le-temple-d-039-angkor-vat-au-cambodge_art32719.html

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