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Pesticides : quand les fabricants tentent de nous enfumer

Publié par wikistrike.com sur 27 Juin 2014, 13:35pm

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

Pesticides : quand les fabricants tentent de nous enfumer

Des études bidons

Pesticides : quand les fabricants tentent de nous enfumer

 

Facteur de risque pour l'autisme, menace pour les oiseaux, les vers de terre ou les cours d'eau... Face aux nouvelles accusations qui frappent les pesticides, la représentante des industriels déroule un argumentaire usé. Décryptage. 

L'industrie des phytosanitaires encaisse coup sur coup. Chaque jour, la publication d'une nouvelle étude lève le voile sur une facette insoupçonnée de la nocivité de ses produits. Lundi, une équipe de chercheurs américains suggérait, dans la 
revue Environmental Health Perspectives (EHP), le lien entre l'exposition aux produits phytosanitaires et l'autisme. Mardi, une évaluation internationale menée par une équipe rattachée à l'UICN, l'Union internationale pour la conservation de la nature, révélait les effets néfastes des néonicotinoïdes - des neurotoxiques qui pèsent pour 40 % du marché mondial des pesticides - sur des espèces qu'on pensait épargnées : les vers de terre, les poissons et les oiseaux. Une semaine plus tôt, une équipe de scientifiques allemands livrait un diagnostic alarmant sur la contamination des cours d'eau européens. 


Ces nouvelles charges contre les produits phytosanitaires s'ajoutent aux lourds soupçons qui entourent déjà la surmortalité des abeilles et la sur-représentation de certaines maladies chez les agriculteurs. Acculés, les fabricants ripostent. Invitée mercredi matin sur Europe 1, Eugénia Pommaret, directrice générale de l'Union des industries de la protection des plantes (UIPP), menait la contre-offensive. « Je ne veux pas laisser croire aux auditeurs que nous sommes dans un monde où l'on s'empoisonne tout le temps en respirant, en mangeant » a-t-elle rassuré. Pour parer à la « présentation caricaturale » que constitue, à ses yeux, l'énumération des études, la représentante de l'industrie phytosanitaire dégaine un florilège d'arguments rebattus. Terra eco les passe en revue. 
 

Le doute : questionner la pertinence des études 

« Il n'y a pas de massacre. L'étude (menée par les chercheurs proches de l'UICN) porte sur des éléments qui viennent d'études in vitro, faites en laboratoire. Donc ce n'est pas une étude de grande échelle »


La meilleure défense, c'est l'attaque. Embarrassée par le communiqué (en pdf) duGroupe de travail sur les pesticides systémiques (TFSP) qui préconise de « commencer à planifier la suppression progressive des pesticides à l'échelle mondiale ou, du moins, à formuler des plans visant à réduire fortement leur utilisation », Eugénia Pommaret minimise la portée de ces travaux. Mais la directrice de l'UIPP s'attaque à gros. Pour réaliser cette étude, qui sera publiée en intégralité dans la revue Environmental Science and Pollution Research cet été, une cinquantaine de chercheurs émérites de plus de 15 nationalités ont passé cinq ans à compiler et analyser plus de 800 publications scientifiques. « Dire que ce n'est pas une étude de grande échelle est incorrect » réplique Jeroen P. van der Sluijs, coordinateur du groupe de travail. « Il s'agit de la synthèse exhaustive de tous les travaux, ceux des industriels inclus, réalisés à ce jour sur l'impact des pesticides, précise le chercheur néérlandais. On ne parle pas uniquement d'expériences in vitro. » 

 

 

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© PNAS
Pourcentage de produits chimiques présentant des risques de dommages graves pour l’environnement par bassin étudié

Pour nier l'existence d'études « à grande échelle », le moment est plutôt mal choisi. Le 16 juin, une autre équipe de chercheurs, celle de l'université de Landau (Allemagne) a également publié son inventaire : le plus gros réalisé à ce jour sur la présence de substances chimiques organiques dans les bassins d'eau douce. En effectuant des prélèvements de 238 produits chimiques sur 400 sites, ils ont constaté que la moitié des cours d'eau européens présentent des niveaux de pollutions susceptibles d'entraîner des « dommages durables » sur les écosystèmes. « Les pesticides sont les principaux contributeurs de ce risque chimique », précise Egina Malaj, co-auteure de l'étude. 

Le bouclier : se cacher derrière les précautions d'utilisation 

« Les pesticides ne sont pas dangereux utilisés selon les conditions d'emploi. (...) Ces études ne sont pas de nouvelles recherches qui montrent le lien avec l'utilisation normale des produits, je dis bien utilisation normale. » 

Si certaines études font état de danger, c'est simplement que les précautions d'usage ne sont pas respectées. L'argument régulièrement brandi par l'UIPP, BASF et d'autres est « un non-sens » selon Jeroen P. van der Sluijs : « Au vu de l'ensemble des publications examinées, ce que la science nous dit c'est que l'usage normal d'insecticides de type néonicotinoïdes entraîne des concentrations de produits bien au dessus du seuil au delà duquel une large éventail d'espèces est impacté. » De même, l'étude américaine sur l'autisme ne s'attarde pas sur le respect des conditions d'utilisation. Que l'agriculteur soit précautionneux ou pas, à proximité des exploitation agricoles qui utilisent des pesticides, les chances pour une femme enceinte d'avoir un enfant autiste augmentent de 66%. 

La diversion : parler d'alimentation plutôt que d'exposition 

« Va-t-on s'empoisonner en mangeant ? Le principal enjeu aujourd'hui c'est de continuer à manger des produits sains. Vous avez moins de 2 % des produits sur le marché pour lequel il y a des dépassements de seuil (de pesticides, ndlr). » 

Interrogée sur les risques liées à l'inhalation de pesticides par les écoliers girondins ou les risques liés à l'exposition chronique des agriculteurs, Eugénia Pommaret rassure sur le contenu de l'assiette du consommateur. Ce tour de passe-passe lui permet d'avancer un chiffre sécurisant. Le rapport annuel de Efsa, l'autorité européenne de sécurité des aliments, indique que, pour la troisième année consécutive, plus de 97 % des échantillons alimentaires étudiés présentent des résidus de pesticides dans des quantités conformes aux règlements européens. Quand l'association Générations futures préfère retenir que « 65% des fruits et 39% des légumes européens contiennent des résidus », dans une quantité conforme ou non, Eugénia Pommaret met l'accent sur le fait que 2 % seulement dépassent les normes. Quant au nombre préoccupant d'agriculteurs souffrant de cancers, de dépressions ou de la maladie de Parkinson, la directrice de l'UIPP finit seulement par reconnaître que « ces questions sont légitimes ». 

L'amalgame : tout le monde utilise des pesticides, même dans le bio 

« Tout type d'agriculture, qu'elle soit conventionnelle, qu'elle soit biologique, qu'elle soit intégrée (raisonnée, ndlr) utilise des produits phytosanitaires. » 

Prise mot à mot, l'affirmation est juste. Mais les phytosanitaires utilisés en agriculture bio peuvent difficilement être mis sur le même plan que ceux épinglés par les différentes études. 
« Dans l'agriculture biologique aucun produit chimique de synthèse n'est utilisé, seuls les insecticides et fongicides naturels sont autorisés, souligne Antoine Faure, responsable règlementation au sein de l'organisme de contrôle et de certification Ecocert. Par exemple si on décide de traiter une plante contre les insectes avec du pyrèthre on a le choix entre le produit de synthèse et celui extrait du chrysanthème où il est naturellement présent. » Sur son site internet, le ministère de l'Agriculture propose la liste des intrants autorisés en agriculture biologique. On y trouve des huiles essentielles, du cuivre, du sulfate de potassium, et même des huiles de pétrole. Mais pas la moindre trace de néonicotinoïdes. « Ces produits contiennent tous des molécules de synthèse, aucun en pourrait être autorisé en agriculture bio », souligne Antoine Faure. Or ce sont ces neurotoxiques qui cristallisent les craintes des scientifiques. Jusqu'à présent, aucune étude n'a évoqué une quelconque responsabilité du cuivre, du souffre ou des huiles essentielles dans le déclin des abeilles.

 

http://www.terraeco.net/Danger-des-pesticides-on-a-verifie,55657.html

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