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Groenland: La neige est si sale qu'elle devient noire

Publié par wikistrike.com sur 20 Septembre 2014, 14:23pm

Catégories : #terre

Groenland: La neige est si sale qu'elle devient noire

Les causes sont multiples

Groenland: La neige est si sale qu'elle devient noire

 

Si le Groenland vous évoque de grandes étendues blanches, il est temps de vous mettre à jour. Certes il existe encore de la neige dans la région, mais celle-ci est loin d’être immaculée. Bien au contraire. De récentes expéditions complémentées d’images témoignent d’un manteau neigeux particulièrement sale, entaché par une forte concentration d’impuretés.

 Ce phénomène est tellement prononcé que les scientifiques s’accordent même à l’appeler "neige noire". Il existe actuellement plusieurs théories pour expliquer le phénomène. La plus probable est qu’il s’agit d’une combinaison d’événements. En effet, les tempêtes de neiges ont été particulièrement exceptionnelles cet été, empêchant ainsi le renouvellement de la couverture neigeuse.

Sur cette même période, le vent, la poussière, l’activité microbienne et la suie résultant d’incendies en forêt ont conduit quant à eux, à assombrir petit à petit la glace recouvrant la région. Les éruptions volcaniques survenues en Islande en avril 2010 et en mai 2011 auraient également contribué au phénomène.

Un projet destiné à l’étude de la neige noire

Quoiqu’il en soit, le changement laisse les scientifiques sans voix. "J’étais vraiment stupéfait" confie à Slate le chercheur Jason Box, membre de la Commission géologique du Danemark et du Groenland.

Avec un étudiant en doctorat, le scientifique a passé une grande partie de l'été sur la calotte glaciaire, près du glacier Kangerlugssuaq, afin d’étudier la neige noire. Baptisé Dark snow, le projet des scientifiques a été financé par des subventions de collaborations. 
Lors de leur expédition au Groenland, l’équipe a utilisé des drones pour prendre en photo le manteau neigeux dans son ensemble.

 Les images prises par ces véhicules aériens télécommandés et les observations effectuées sur le terrain font part d’une surface discontinue ponctuée de failles ou criblée de trous variant entre 0,5 à 1 mètre de large. Des particules de suie et de poussières sont accumulées au fond de chacune de ces aspérités.

 5,6% plus sombre que les années précédentes

Selon Jason Box, la neige du Groenland n’a jamais été aussi noire cette année. Il développe : "En 2014, la calotte glaciaire est précisément de 5,6% plus sombre, produisant une absorption supplémentaire d'énergie équivalente à environ deux fois la consommation annuelle d'électricité des États-Unis".

En effet, tout comme les objets noirs sont plus chauds au toucher que les blancs, la glace sombre absorbe davantage les rayons du soleil. Aussi, les jours d’été celle-ci fond beaucoup plus rapidement que les années précédentes. Ce sont principalement les suies, composées de carbone qui sont responsables de ce phénomène.

Selon les chercheurs, celles-ci absorbent davantage les photons par rapport aux poussières d’origine minérales. Une étude publiée dans la revue Nature Geoscience affirme que ces impuretés contribueraient à réduire la masse du manteau neigeux du Groenland de 27 milliards de tonnes par an.

"La seule présence d'impuretés entraîne une augmentation du niveau des mers de 0,13 mm par an", estime Marie Dumont, chercheuse de Météo France au Centre d'étude de la neige à Grenoble et première auteur de l'étude reprise par le Figaro. 

 
http://www.maxisciences.com/neige/la-neige-noire-du-groenland-inquiete-de-plus-en-plus-les-scientifiques_art33515.html
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