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Grande-Bretagne: Les demandes d'aide alimentaire multipliées par sept en deux ans

Publié par wikistrike.com sur 31 Mars 2015, 09:08am

Catégories : #Social - Société

Grande-Bretagne: Les demandes d'aide alimentaire multipliées par sept en deux ans

La reprise ne profite pas aux salariés les plus pauvres, très exposés à la précarité.

Le primat de l’Église d’Angleterre demande au gouvernement d’agir et aux familles d’éviter le surendettement.

 

L’archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, a lancé un cri d’alarme sans précédent sur l’explosion de la misère au Royaume-Uni. Sa rencontre avec une famille dans une banque alimentaire de Grande-Bretagne l’a dérangé encore plus que la détresse de réfugiés dans un camp en République Démocratique du Congoa-t-il dit au journal Mail on Sunday. « J’ai trouvé leur situation plus choquante. C’était moins grave, mais c’était ici ».

Ici, c’est-à-dire dans un pays, dont la croissance fait pâlir d’envie les riches nations européennes – 3 % en 2014 – ; un pays dont la capitale compte la plus grande concentration de milliardaires au monde.

Mais aussi un pays où, selon l’association chrétienne de banques alimentaires Trussell Trust, le nombre de personnes faisant appel à son réseau a été multiplié par sept en deux ans, passant de 128 697 en 2011-2012, à 913 138 personnes en 2013-2014. Plus d’un tiers d’entre eux sont des enfants.

FAIRE FACE À L’EXPLOSION DE LA DEMANDE ALIMENTAIRE

Le Trussell Trust est le plus grand organisme caritatif du Royaume-Uni et gère 420 banques alimentaires. Il en existe au moins autant gérées de façon indépendante. Ces « charities » sont débordées par l’explosion de la demande alimentaire.

« Un très grand nombre de personnes ont des difficultés à cause des retards de paiement des allocations sociales, explique David McAuley, président du Trussell Trust. Mais, ce qui est nouveau est une hausse significative des personnes qui viennent nous voir en invoquant de « bas revenus » comme la principale raison de leur détresse ».

Ces pauvres qui travaillent n’ont pas vu leurs revenus suivre l’inflation.« Beaucoup d’entre eux, ajoute David McAuley, ne voient pas encore les bénéfices de la repriseIls vivent sur le fil du rasoir. Le moindre changement, le moindre coup dur, peut les plonger dans une détresse qui ne leur permet plus d’avoir les moyens de manger ».

RÉFORMER LES PRESTATIONS SOCIALES

Justin Welby, primat de l’Église anglicane, a lancé un appel vibrant au gouvernement pour qu’il consacre plus de ressources à la lutte contre la pauvreté. Il a demandé au premier ministre d’utiliser des fonds européens pour augmenter les moyens des banques alimentaires britanniques, ce à quoi David Cameron se refuse.

Justin Welby s’appuie sur un rapport publié le 8 décembre, « Feeding Britain » (nourrir la Grande-Bretagne), résultat d’une commission d’enquête réunissant des parlementaires de tous bords. « Le gouvernement doit réformer de façon urgente le système de prestations sociales afin que les paiements soient effectués rapidement, en cinq jours ouvrables », recommande la commission d’enquête.

Elle propose d’augmenter les missions des banques alimentaires, avec de nouveaux services, comme des conseils en gestion pour les personnes surendettées et de l’aide pour apprendre à cuisiner des plats bon marché. Elle suggère aussi que des repas soient distribués aux enfants en difficulté gratuitement dans leurs écoles pendant les vacances scolaires.

ANTICIPER LA HAUSSE DES TAUX DU CRÉDIT

Le gouvernement Cameron, embarrassé par cette offensive alors que des élections générales doivent se tenir le 7 mai 2015, a peu réagi. Iain Duncan Smith, ministre du travail, des retraites et de la protection sociale, théoricien conservateur de la « Big Society », une société où les gens se prennent en charge et s’entraident sans demander d’aide à l’État, a gardé le silence.

Matthew Hancock, ministre des entreprises a, pour sa part, confié au journal The Times : « La question essentielle est : comment s’attaquer aux problèmes profondément enracinés de la pauvreté ? Et la meilleure et seule façon d’en sortir est indéniablement le travail ». Une réponse jugée un peu courte dans le pays qui a le plus faible taux de chômage d’Europe – 6 % de la population active.

D’autant que le surendettement menace lui aussi d’exploser : la croissance conduira à une hausse des taux du crédit en 2015, a prévenu la Banque d’Angleterre, ce qui va avoir un fort impact sur les familles modestes qui ont des hypothèques ou des crédits à la consommation.

LIMITER LES DÉPENSES DE NOËL

Sans attendre, l’archevêque de Cantorbéry a demandé aux familles de ne pas s’endetter pour Noël. « Il n’y a pas de mal à donner un petit cadeau, qui ait du sens et montre à la personne que vous tenez à elle - qui vienne d’un Charity Shop, par exemple. Cela donnera aussi la liberté à cette personne de vous faire un petit cadeau en retour ».

Très concrètement, Justin Welby souligne qu’offrir une soirée de baby-sitting à des parents pour leur permettre une sortie, est un cadeau appréciable. « Il y a de nombreuses façons de réduire la facture de Noël et de ne pas s’éveiller avec le sentiment de la catastrophe des impayés qui vont s’entasser dans votre boîte aux lettres, rappelle le primat de l’Église d’Angleterre. Il n’est pas indispensable d’avoir un compte en banque bien garni pour se montrer généreux ».

 

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