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Voici le nouveau monstre marin préhistorique

Publié par wikistrike.com sur 12 Mars 2015, 09:23am

Catégories : #archéologie - Histoire - Préhistoire - Patrimoine

Voici le nouveau monstre marin préhistorique

INSOLITE - Des chercheurs de Yale et d'Oxford ont découvert au Maroc les restes d'un monstre marin inconnu. Cette sorte de crustacé de deux mètres de long hantait les mers il y a 480 millions d'années. Et se nourrissait de plancton comme les baleines aujourd'hui. Vous pouvez en découvrir une image reconstituée dans la vidéo ci-dessus (16mn19sec).

Cette nouvelle espèce a été nommée "Aegirocassis benmoulae", d'après le nom du chasseur de fossile marocain qui a effectué les fouilles, Mohamed Ben Moula.

Le monstre portait sur sa tête un réseau d'épines qui filtrait les aliments. Il serait donc le plus ancien représentant connu des géants aquatiques qui se nourrissent en filtrant l'eau de mer. Tout comme nos baleines actuelles, qui filtrent également l'eau à travers leurs fanons pour recueillir le plancton. A la seule différence qu'elles appartiennent à la famille des mammifères.

"L'une des plus grandes créatures à vivre à cette époque"

Cette créature "aurait été l'une des plus grandes à vivre à cette époque", selon la zoologiste Allison Daley de l'université d'Oxford, un des auteurs de l'étude publiée mercredi dans le journal Nature.

"Aegirocassis benmoulae" fait partie de la famille disparue des anomalocaridides, ces animaux marins vivant il y a 520 millions d'années. Cependant, jusqu'ici la plupart des anomalocaridides découverts étaient des prédateurs qui se trouvaient au sommet de la chaîne alimentaire, plus proches de nos requins actuels.

Une reconstitution 3D

Peter Van Roy de l'Université de Yale, un autre auteur de l'étude, a utilisé une nouvelle méthode d'analyse des fossiles qui a permis de créer une vision en 3D de l'animal, tel qu'il devait être quand il régnait sur les océans. Ces fossiles trouvés au Maroc proviennent des collections du Musée Peabody de Yale, du Musée royal de l'Ontario et du Smithsonian à Washington.

L'étude des fossiles, qui sont plats comme des fleurs séchées dans un livre, ne donne habituellement pas tant de détails. Cette étude a ainsi pu montrer que l'Aegirocassis benmoulae avait également des sortes de nageoires de chaque côté du corps.

Ces nageoires seraient les ancêtres de la double rangée de pattes caractéristique des arthropodes, invertébrés recouverts d'une carapace comme les crustacés, les araignées et les insectes. Ce qui fait des arthropodes les plus proches cousins du désormais disparu Aegirocassis.

 

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