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Découverte de volcans sous-marins au large de Sydney

Publié par wikistrike.com sur 15 Juillet 2015, 07:39am

Catégories : #Terre et climat

Découverte de volcans sous-marins au large de Sydney

 

Un groupe de volcans submergés a été découvert au large de Sydney ce qui devrait permettre aux scientifiques de mieux comprendre la séparation de la Nouvelle-Zélande d'avec le socle continental australien il y a des dizaines de millions d'années, ont indiqué lundi des scientifiques. 

Les quatre volcans éteints ont été découverts par hasard le mois dernier à environ 250 kilomètres (155 miles) au large de Sydney, plus grande ville d'Australie, par une équipe de chercheurs en quête de gîtes larvaires de homards. 

Répartis sur une vingtaine de kilomètres, ces volcans reconstituent une sorte de "lucarne sur le sous-sol" du fond marin, selon Richard Arculus, vulcanologue de l'Université nationale d'Australie. 

"Ils nous racontent une partie de l'histoire de la séparation il y a 40 à 80 millions d'années de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie. Ils vont maintenant aider les scientifiques à orienter leurs futures explorations pour percer les secrets de la croûte terrestre", a-t-il indiqué. 
Datant probablement de 50 millions d'années, les volcans sont situés à 4.900 mètres de profondeur, ce qui explique qu'ils n'aient jusqu'alors pas été observés. L'un d'eux possède un cratère de 1.500 mètres de diamètre et s'élève sur 700 mètres. 

Ils ont été débusqués par l'Investigator, un navire scientifique australien, équipé d'un sonar, qui permet de cartographier le fond marin à cette profondeur. 

"Je pense que chaque fois que nous braquons des projecteurs sur le fond de la mer nous voyons des choses que nous n'avions jamais vues", a déclaré M. Arculus à l'AFP. 

Le projet est mené par une équipe de 28 scientifiques, de plusieurs universités australiennes, de l'université canadienne de la Colombie-Britannique et de l'université d'Auckland.

 

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