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Syrie : le site archéologique de Tell Ajaja vandalisé par Daech

Publié par wikistrike.com sur 9 Août 2016, 06:23am

Catégories : #archéologie - Histoire - Préhistoire - Patrimoine

Syrie : le site archéologique de Tell Ajaja vandalisé par Daech

Le célèbre site assyrien, situé dans la province de Hassaké, a été saccagé et pillé par les soldats de l'État islamique. Plus de 40% de ses trésors auraient été détruits, selon Khaled Ahmo, directeur des Antiquités.

La communauté internationale s'était indignée en 2015 de voir le sort que les combattants de Daech avaient infligé à la cité de Palmyre, classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Un an après, les pillages et les destructions envers le patrimoine syrien et irakien n'ont pourtant jamais cessé. Perché sur une grande colline à 50 km de la frontière irakienne, Tell Ajaja offre un spectacle de désolation.

Le site assyrien, l'un des plus riches de Syrie, a été amputé de nombreuses statues millénaires et de bas-reliefs. Des tunnels de 20 mètres y ont été forés, des fragments d'objets brisés sont visibles de part et d'autre du site ainsi que de gros trous au sol, séquelle des pillages, a pu constater le correspondant de l'AFP.

Si la plupart des trésors de Tell Ajaja, découverts à partir le XIXe siècle, sont à l'abri dans des musées en Syrie et à l'étranger, les djihadistes mais aussi d'autres pilleurs ont mis la main sur des vestiges non exhumés. «Ils ont trouvé des objets encore enfouis, des statues, des colonnes. On a perdu beaucoup de choses», déplore Maamoun Abdulkarim, chef des Antiquités syriennes.

«Plus de 40% de Tell Ajaja a été détruit ou ravagé par l'État Islamique», affirme de son côté Khaled Ahmo, directeur des Antiquités de Hassaké. «Les tunnels creusés ont détruit des niveaux archéologiques inestimables», témoins de l'histoire économique, sociale et politique de l'époque. C'est en 2014 que les djihadistes s'installent dans la province qu'ils ne quitteront par la force deux ans plus tard (février 2016). Durant ces longs mois, les soldats de Daech massacrèrent et pillèrent les trésors de Tell Ajaja.

«À coups de bulldozers, ces barbares ont brûlé des pages de l'Histoire de la Mésopotamie», s'insurge Maamoun Abdulkarim. «En deux ou trois mois, ils ont réduit à néant ce qui aurait nécessité 50 ans de fouilles archéologiques». Des photos publiées sur le site internet des Antiquités montrent des objets détruits ou subtilisés à Tell Ajaja: bas-reliefs frappés de l'alphabet cunéiforme ou de représentations de lions et d'animaux ailés ou encore des «lamassu», créatures à tête humaine avec un corps de taureau ou de lion et des ailes d'aigle censées protéger contre l'ennemi.

Plus de 900 monuments et sites archéologiques détruits

«Tell Ajaja ou l'ancienne Shadicanni était l'une des principales cités assyriennes» sur le territoire syrien actuel, explique Cheikhmous Ali, de l'Association pour la protection de l'archéologie syrienne (APSA). «L'État Islamique a transformé la colline en zone militaire», raconte à l'AFP un habitant se présentant sous le pseudonyme de Khaled. «Personne n'avait le droit d'y pénétrer sans autorisation. Des hordes d'hommes armés entraient, accompagnés de trafiquants d'objets archéologiques», assure de son côté Abou Ibrahim, un autre habitant.

La cité assyrienne était également connue sous le nom de Tell Araban à l'époque islamique. Mais malheureusement, «les strates supérieures remontant à cette ère ont également été rasé», regrette le directeur des Antiquités de Hassaké. De nombreux vestiges ont fait l'objet de contrebande à travers la Turquie voisine vers l'Europe, selon M. Abdulkarim qui dit avoir alerté Interpol. Au total, sur le territoire syrien, plus de 900 monuments ou sites archéologiques ont été touchés, abîmés ou détruits par le régime, les rebelles et les djihadistes selon APSA.

 

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