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Le monde le plus lointain jamais photographié par l'Homme ressemble à une cacahuète

Publié par wikistrike.com sur 3 Janvier 2019, 16:02pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Le monde le plus lointain jamais photographié par l'Homme ressemble à une cacahuète

A six milliards et demi de kilomètres du Soleil flotte un corps céleste formé de deux sphères ou "lobes". Ils se sont lentement rapprochés puis collés depuis l'aube du système solaire, une découverte astronomique majeure.

La sonde New Horizons a survolé mardi 1er janvier 2019 Ultima Thulé, découvert par des télescopes en 2014 et qui est devenu le corps céleste le plus ancien et plus lointain jamais observé par une sonde. Le 31 décembre, les scientifiques n'avaient qu'une photo pixelisée de ce caillou grand comme une ville, prise à un demi-million de kilomètres de distance. Ultima Thule apparaissait comme une cacahuète ou une quille, un objet allongé en tout cas.

Ultima Thulé, un "bonhomme de neige" dans l'espace

"Cette image est tellement 2018... Je vous présente Ultima Thulé !" a annoncé mercredi le triomphant chef de la mission, Alan Stern, lors d'un briefing, en dévoilant une nouvelle image plus nette du corps céleste, prise à une distance de 27.000 km cette fois, avec une résolution de 140 mètres par pixel. "On ne parle plus de quille, c'est plutôt un bonhomme de neige", a dit Alan Stern, qui ne cachait pas sa joie face à la prouesse technologique réalisée par la sonde.

"Ce qu'ont accompli cet appareil et cette équipe est sans précédent", a-t-il poursuivi. Ultima Thulé "n'était même pas encore connu avant l'été 2014". Sa surface reflète autant de lumière "que la terre de votre jardin", et les rayons du Soleil y sont 1.600 fois plus faibles que sur la Terre, a-t-il dit pour signifier la difficulté de repérer et étudier un tel objet, aux confins du système solaire, bien au-delà de Pluton. Ultima Thulé mesure 31 km de longueur et effectue des rotations sur lui-même en environ 15 heures. Le plus gros lobe a été baptisé Ultima par la Nasa, et l'autre, environ trois fois plus petit, Thulé.

 

 

 

THIS is .

The image taken by @NASANewHorizons - shown in its original version (left) & sharpened version (on right) - is the most detailed image of the farthest object ever explored by a spacecraft. http://bit.ly/ultima-thule1  @NASA

 

Une collision lente pour former Ultima Thulé

Comment s'est formé Ultima Thulé ? Il y a 4,5 milliards d'années, dans un nuage de cailloux glacés, les particules ont commencé à s'agglomérer. Progressivement, deux corps plus importants se sont formés par accrétion : Ultima et Thulé. Ils ont ensuite lentement tournés l'un autour de l'autre, jusqu'à se toucher... probablement "à une vitesse extrêmement réduite", quelques kilomètres par heure tout au plus, estime Jeff Moore, responsable géologie de la mission. Si une telle "collision" avait lieu entre deux voitures sur un parking, a-t-il dit, aucun conducteur ne s'embêterait à rédiger un constat... De fait, les deux lobes "reposent l'un sur l'autre".

 

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