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Irak: La chute sanglante de la colonie post-Saddam Hussein

Publié par wikistrike.com sur 7 Octobre 2019, 06:39am

Catégories : #Politique internationale

Irak: La chute sanglante de la colonie post-Saddam Hussein

par Patrick Cockburn.

L’Irak se trouve à un tournant de son histoire moderne alors que son peuple attend de voir si le couvre-feu du gouvernement et la coupure d’Internet mettront fin aux manifestations en cours.

Je suis logé à l’hôtel Baghdad, près de la rue Sadoon, dans le centre de Bagdad, non loin de la place Tahrir, le centre de la plupart des mouvements de protestation en Irak. Mardi, je m’attendais à visiter les bases militaires irakiennes au nord de Bagdad pour savoir si l’État Islamique constituait toujours une menace et quelles étaient les chances qu’il revienne.

Je n’y suis jamais allé : le mardi après-midi vers 16 heures, j’ai commencé à entendre au loin les coups de feu que j’avais d’abord ignorés, pensant qu’il y avait un mariage ou une autre fête. Mais le son s’est fait plus fort et bientôt il y a eu le bruit aigu des armes qui ont été tirées à proximité. Dans le hall de mon hôtel, un homme m’a arrêté et m’a dit : « Il y a déjà 10 morts et les combats vont empirer« .

Il s’est avéré que le gouvernement avait réussi à transformer en incident majeur une petite manifestation de 3 000 personnes sur la place Tahrir, qui protestaient depuis trois mois contre la corruption des fonctionnaires, le manque d’emplois et de services de qualité. Les manifestants avaient tenté de traverser le pont Jumhuriya qui mène vers la zone verte, le site du Parlement, le bureau du Premier ministre et d’autres bâtiments officiels. La police anti-émeute, qui a mauvaise réputation en Irak, a ouvert le feu avec des balles en caoutchouc, des grenades assourdissantes et, finalement, des balles réelles. Bientôt, une vidéo a été diffusée sur les médias sociaux des manifestants, la plupart âgés de moins de 20 ans, attaqués par la police et arrosés à l’eau chaude.

C’est cet incident qui a transformé une protestation à petite échelle en manifestations de masse qui pourraient faire tomber le gouvernement du premier ministre Adil Abdul-Mahdi. La police anti-émeute a fait exploser par inadvertance le ressentiment explosif ressenti par presque tous les Irakiens envers l’État kleptocratique qui a volé jusqu’à 450 milliards de dollars depuis le renversement de Saddam Hussein en 2003.

Tous les Irakiens savent que le pays possède une vaste richesse pétrolière, qui rapporte 6,5 milliards de dollars par mois, mais ils vivent avec un chômage sans précédent, une pénurie d’électricité, une corruption généralisée et un système sanitaire et éducatif de mauvaise qualité. Ils savent que des fonctionnaires ont fait fortune en détournant de l’argent pour des projets qui n’ont jamais été terminés et qui, souvent, n’ont même jamais été entrepris. Pendant de nombreuses années, même le matériel de détection de bombes de l’État, qui était totalement inefficace pour détecter les bombes, a été acheté pour des dizaines de milliers de dollars pièce, même si cela ne coûtait que quelques dollars à fabriquer.

C’est ce sentiment de grief qui commence maintenant à exploser : à moins que le gouvernement ne parvienne à le contenir au cours des prochains jours, il est probable qu’il dure très longtemps. L’une des forces du mouvement de protestation est qu’il n’a pas de dirigeants, mais qu’il est presque entièrement spontané, avec une grande variété de slogans, mais cela signifie que le gouvernement n’a personne à qui parler, bien qu’il n’essaie pas vraiment de négocier un apaisement des troubles. Beaucoup d’Irakiens disent que c’est une erreur de se débarrasser du gouvernement sans savoir ce qui va le remplacer, mais d’autres affirment que les choses ne pourraient pas être pires pour eux et sont prêts à faire un saut dans l’inconnu.

Une rage intense contre le vol massif des ressources de l’Irak par le gouvernement existe depuis 2003, mais la majorité chiite a généralement été persuadée par ses dirigeants politiques qu’ils doivent rester unis pour empêcher Al-Qaïda ou l’État Islamique de faire un retour en force. Jusqu’à la reconquête de Mossoul, la capitale de facto de l’EI en 2017 après un siège de neuf mois, cet argument a souvent fonctionné. Mais depuis lors, l’EI n’a contrôlé aucun territoire en Irak et il n’y a pas eu de bombardements importants à Bagdad depuis trois ans. Les gens ne sont plus aussi effrayés par la peur de voir leur famille assassinée et ne veulent plus ignorer la corruption de masse et le manque de services de base.

L’explosion des griefs sociaux se serait produite à un moment donné et c’est la réaction excessive du gouvernement qui a fait en sorte que cela se soit produit mardi dernier. La raison pour laquelle il s’est comporté ainsi est quelque peu mystérieuse : à Bagdad, on spécule que le premier ministre est conseillé par des faucons militaires qui n’ont qu’une vague idée des mécanismes de la politique irakienne.

Mais il est à noter que le gouvernement n’a fait aucune concession depuis ses premières erreurs. « Le Premier ministre aurait dû faire quelque chose comme annoncer qu’il arrêterait les cent membres les plus corrompus de son gouvernement« , a déclaré un ami. Au lieu de cela, les ministres ont dit qu’ils enquêteraient sur les raisons des protestations, mais celles-ci sont flagrantes et connues de l’ensemble du pays : corruption, chômage et manque de services.

Que va-t-il se passer ensuite ? Le gouvernement ne peut pas maintenir un verrouillage total sur Bagdad, une ville de sept millions d’habitants, pendant très longtemps. Les gens commencent déjà à se déplacer dans les rues autour de mon hôtel et beaucoup d’entre eux se dirigent vers la place Tahrir. La coupure d’Internet peut avoir perturbé les communications entre les manifestants, ce qui rend plus difficile l’organisation de manifestations dans le centre de la ville.

Mais elle n’a fait que déplacer les protestations dans les districts de Bagdad, y compris dans le bastion chiite de Sadr City, dont on dit qu’il compte 3 millions d’habitants. Hier, des rapports ont fait état de foules qui ont mis le feu aux bureaux municipaux et aux sièges des partis politiques associés au gouvernement. Le soulèvement s’est également étendu à tout le sud de l’Irak, mais pas encore aux provinces sunnites. Le gouvernement pourrait avoir du mal à supprimer les chiites, leur propre base de soutien, en utilisant des forces armées qui sont elles-mêmes pour la plupart chiites.

La légitimité du gouvernement était faible au départ et s’effondre de jour en jour. Ali Sistani, le leader religieux chiite vénéré, pourrait se prononcer contre les actions du gouvernement. Muqtada al-Sadr, le leader nationaliste populiste dont le mouvement a été le premier aux élections législatives de 2018, a déclaré qu’il soutenait les manifestations, mais qu’il ne voulait pas que ses partisans y jouent un rôle de premier plan au motif que cela « politiserait » le mouvement protestataire et le discréditerait auprès de certains Irakiens. Même les porte-parole du gouvernement refusent de parler aux journalistes irakiens, probablement parce qu’ils ne veulent pas qu’on les voie approuver les tactiques du gouvernement. En d’autres termes, à moins que le premier ministre ne parvienne à maîtriser la crise dans les deux prochains jours, son propre gouvernement pourrait commencer à imploser.

Source : The Post-Saddam Hussein Settlement in Iraq Is on the Brink of Collapse

traduction Réseau International

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