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Certains crocodiles savent monter aux arbres

Publié par wikistrike.com sur 15 Février 2014, 10:49am

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

 Certains crocodiles savent monter aux arbres

 


crocodile-monter-arbres_0--2-.jpgCertaines espèces de crocodiles sont capables de monter aux arbres, révèle une étude américaine. L'origine de ce comportement demeure encore obscure pour les scientifiques.

Quatre espèces de crocodile au moins sont capables de monter aux arbres, révèle une étude américaine. 

Ces espèces sont très variées, puisqu'elles évoluent dans trois continents différents : Amérique du Nord, Afrique (avec le célèbre crocodile du Nil) et Australie.

Selon cette étude, menée par le biologiste américain Vladimir Dinets (Université de Tennesse, à Knoxville), ces crocodiles sont capables de gravir un tronc d'arbre parfaitement vertical en s'agrippant à lui, et cela sur une hauteur pouvant atteindre les 4 mètres. Une fois cette ascension effectuée, ces crocodile « grimpeurs » choisissent généralement ensuite une branche, sur laquelle ils se déplacent sur une longueur pouvant aller jusqu'à 5 mètres.

Ce résultat est d'autant plus surprenant que les crocodiles ne présentent pas d'adaptation morphologique particulière facilitant ces ascensions.

Quels avantages ces crocodiles trouvent-t-ils à monter aux arbres ? Si à l'heure actuelle les auteurs de cette étude n'ont aucune réponse définitive à apporter à cette question, ils formulent toutefois deux hypothèses susceptibles d'expliquer ce comportement.

Selon la première hypothèse, cette propension des crocodiles à monter aux arbres pourrait être dictée par le besoin de réguler l'équilibre thermique de leur organisme.

Seconde hypothèse, qui n'exclut pas la précédente : ce comportement permettrait aux crocodiles de disposer d'un point de vue leur permettant de surveiller efficacement leur environnement.

Les auteurs de l'étude mentionnent également que la longueur des spécimens capables d'une telle performance n'excède généralement pas les 2 mètres.

 

Ces travaux ont été publiés le 25 janvier 2014 dans la revue Herpetology, sous le titre"Climbing behavior in extant crocodilian".

 

http://www.journaldelascience.fr/zoologie/articles/certains-crocodiles-savent-monter-aux-arbres-3442

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