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Découverte d'une bactérie capable de contrôler la formation de minéraux à l'intérieur même de son organisme

Publié par wikistrike.com sur 29 Avril 2012, 09:59am

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

 

 

Une fabrique minérale intracellulaire

 

mineral.jpgUne nouvelle espèce de bactérie vient d'être mise en évidence : elle est capable de contrôler la formation de minéraux à l'intérieur même de son organisme.

 

Candidatus Gloeomargarita lithophora, c’est le nom de ce nouveau micro-organisme photosynthétique identifié dans des structures rocheuses recueillis dans un lac de cratère mexicain. Cette bactérie qui a été identifiée par une équipe du CNRS présente une étonnante particularité : elle est capable de former des petites particules de carbonate de calcium d’environ 270 nm à l’intérieur de son organisme. Sa description fait l’objet de deux articles publiés dans la revue Science.

C’est la première fois qu’un tel mécanisme de biominéralisation est découvert. Les scientifiques savaient que certaines cyanobactéries étaient capables de fabriquer des minéraux à l’extérieur de leur organisme. C’est à elles qu’on doit ces mystérieuses constructions que sont les stromatolites, des roches carbonatées formées de feuillets superposés et se développant en forme de boule ou de chou-fleur. Celles découvertes dans les Baies des requins en Australie représentent les plus vieilles traces de vie sur Terre. Mais une fabrique minérale intracellulaire, c’est du nouveau ! Pour le moment les biologistes n’ont aucune idée du mécanisme permettant cette excrétion minérale.

Autre particularité de cette nouvelle espèce : elle accumule le strontium et le baryum pour l'incorporer aux carbonates. Son existence pourrait aussi combler un vide dans l’étude des stromatolites. Certaines de ces roches datent de près de trois milliards d’années pourtant les premières cyanobactéries fossiles retrouvées à l’intérieur datent seulement de 700 millions d'années. Si les cyanobactéries associées aux stromatolites formaient des carbonates à l'intérieur de leurs cellules et non pas à l'extérieur, elles ont pu ne pas être préservées. Ce qui expliquerait l’absence de fossiles.

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