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Découverte des plus anciennes traces de pas en Europe: 800 000 ans

Publié par wikistrike.com sur 7 Février 2014, 15:10pm

Catégories : #archéologie - Histoire - Préhistoire - Patrimoine

Les plus anciennes traces de pas en Europe


 

Les plus anciennes traces de pas en Europe viennent d'être mises au jour à Happisburgh sur la côte est de l'Angleterre. Elles datent de 800 000 ans. Ce genre de découverte est exceptionnel. Il n'existe que deux sites plus anciens avec des empreintes, situés tous deux en Afrique. Il s'agit de celles de Laetoli, en Tanzanie, découvertes en 1979, qui ont sans doute été réalisées par des australopithèques il y a 3,7 millions d'années. Plus récemment, en 2009, des traces de pas de 1,5 millions d'années ont été mises au jour au Kenya.

 

La découverte anglaise a été annoncée ce matin lors d'une conférence de presse au British Museum. Elle a été permise par l'érosion rapide des falaises de cette côte, qui révèle peu à peu des sédiments anciens. Ceux-ci, plus sombres, disparaissent presque aussitôt, emportés par la mer.


C'est en mai 2013 que les archéologues de l'équipe, prospectant sur la plage à marée basse, découvrent l'un de ces sédiments. Son aspect était relativement inhabituel. Il était en effet parsemé de petits creux. L'un des archéologues, Martin Bates, trouve que ces creux ressemblent à des traces de pas. Or il en avait étudié d'autres, datant d'une époque beaucoup plus récente (quelques milliers d'années).


Intriguée, l'équipe décide donc de pousser un peu plus loin ses recherches. Sous une pluie battante, menacée par la marée montante et la lumière déclinante, elle enregistre au plus vite les traces, en prenant des centaines de photos sous différents angles. Les clichés seront ensuite assemblées en 3D par ordinateur. Comme le relate l'un des membres de l'équipe, c'est trempés jusqu'aux os, démoralisés et pas franchement convaincus de l'utilité de ce qu'ils venaient de fairequ'ils quittent la plage.


Mais quelques semaines plus tard, en examinant attentivement les relevés 3D, ils commencent à reconnaître là, un talon ou ici, des orteils. Et des voûtes plantaires, qui sont un trait caractéristique de l'espèce humaine. Dans certains cas, la pointure de ces traces permet de supposer qu'il s'agissait d'hommes, de femmes et peut-être d'enfants.


Restait à dater ces traces de pas. Pour cela, l'équipe a réalisé des carottages dans la falaise. Cela revient à faire une coupe : plus les sédiments sont profonds, plus ils sont anciens. Ces carottages permettent donc de reconstituer l'histoire géologique de la zone. Et celle de la végétation, en identifiant et en comptabilisant les pollens des différentes espèces d'arbres, de plantes, etc. pour chaque époque. Or l'évolution du climat et de la végétation en Angleterre a déjà été à peu près reconstituée. C'est pourquoi il ne reste plus qu'à faire correspondre chaque profondeur de la carotte avec une date. Celle où se situent les sédiments identiques à ceux de la plage (là où étaient les traces) remonte approximativement à 800 000 ans.


Il y a un peu plus de trois ans, la même équipe avait découvert dans la même zone des pierres taillées datant elles aussi de 800 000 ans. Cette découverte indiquait pour la première fois que ces hominidés n'avaient pas attendu des conditions climatiques plus clémentes pour coloniser l'Europe.


Quant à l'identité précise des ces ancêtres, elle est inconnue. Les traces ne sont pas assez nettes en inférer quoi que ce soit. En outre, il est rare que les pieds de ces anciens hominidés soient connus avec précision. Avant 800 000 ans, les seuls fossiles humains connus viennent seulement de deux régions : la Géorgie (les plus anciens − 1,8 millions d'années) et l'Espagne (1,3 millions d'années). Les classifications des paléoanthropologues diffèrent, mais les différents noms donnés aux espèces européennes à l'époque sont par exemple Homo erectusHomo heidelbergensisHomo antecessor.


Bref, ces traces sont rares, et l'intuition des archéologues britanniques s'est révélée très précieuse. Car peu de temps après qu'ils les aient enregistrées, les traces ont disparu, détruites par la mer.


Nota bene : Ces informations sont encore préliminaires. Plus d'informations dès que l'article scientifique sera paru.

 

Source


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Commenter cet article

OTOOSAN 09/02/2014 18:06


Comment ça les plus anciennes ?, non non, les plus anciennes sont en  -CENSURé-, comme tout ce qui est le plus ancien !!))

Iconoclaste 09/02/2014 11:37


Il vaut mieux faire rire que pleurer.

Laurent Franssen 08/02/2014 21:30


Ma position :-)

Tu es amusant.

Iconoclaste 08/02/2014 12:48


Laurent, tu impose un postulat qui s'affaiblit d'année en année.


On trouve des molécules organiques partout dans l'espace de notre galaxie ;


L'exobiologie se donne mission de trouver des indices de vie hors de la terre


et beaucoup de gens de haut niveau travaillent dans ce sens ;


On a détecté plus de 1000 planètes extra-solaires et il y en a des milliards


dans notre galaxie ;


Il y a des satellites de planètes géantes possédant un océan sous-glaciaire,


comme Europe, Ganymède, Callisto, Encelade et peut-être Titan. Avec des


formes de vie possibles.


Ta position va ressembler à celle des coptes attachés à la terre plate :


inconfortable.

Iconoclaste 08/02/2014 12:40


L'humour d'Athos.

Laurent Franssen 08/02/2014 01:16


Toute vie a pour origine la Terre.

Athos 07/02/2014 21:49


Si "pas humains" alors extraterrestre :)

Iconoclaste 07/02/2014 18:35


Encore un titre débile. IL existe des traces de pas d'animaux bien plus anciennes.


Il faut titrer : ..."de pas humains".

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