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Des tatouages électroniques permettent de communiquer et de surveiller en toute discrétion.

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 29 Septembre 2011, 07:40am

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

 

Des tatouages électroniques permettent de communiquer et de surveiller en toute discrétion. 

 

Un petit appareil électronique, appliqué sur la peau comme un tatouage temporaire, pourrait nous rapprocher d’un avenir qui allie le corps et la machine, un monde cybernétique où les gens ont des téléphones cellulaires embarqués dans leur gorge et des navigateurs Internet littéralement au bout de leurs doigts.


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Annoncés ce 11 aout, les gadgets ont été développés par des ingénieurs qui cherchent à créer les plus discrets des moniteurs médicaux pour les bébés prématurés et les autres patients ayant des besoins spécifiques. Mais le potentiel de la technologie pour l’intégration des ordinateurs dans le corps humain pourrait être vaste.

Bien que nos traditionnels appareils électroniques deviennent plus petits et plus puissants, ils sont encore de maladroits objets externes qui doivent être tenus dans la main ou touché. Ces nouveaux appareils électroniques extensible et sans fil promettent d’allier de façon transparente le corps avec le monde électronique environnant.

Le défi, selon une étude du co-auteur John Rogers de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, a été de faire correspondre des composants électriques généralement rigides à la peau douce, souple et extensible. Rogers et ses collègues y sont parvenus en convertissant le silicium fragile vers un état plus clément, en le rendant très fin.

Les composants électroniques, qui peuvent inclure des diodes électroluminescentes, des cellules solaires, des transistors et des antennes, entre autres choses, ont tous été construits dans un filet malléable ondulée en forme de S, similaire aux cordons spiralés de nos anciens téléphones, qui permet au circuit de fonctionner lorsqu’il est étiré dans tous les sens.


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Les chercheurs ont mis en sandwich ces composants entre deux couches protectrices de polyimide, un type de polymère. Ces couches se trouvent au sommet d’une pellicule de silicone caoutchouteux qui adhère à la peau avec des liaisons chimiques faibles. Le dispositif peut également être appliqué dans un tatouage temporaire, qui à la fois déguise la grille et la rende plus collante.

Rogers s’est focalisé sur les applications médicales de la peau électronique. Mais les éléments de base du système, peuvent être configurés de plusieurs manières pour des usages très différents, selon lui. Par exemple, la technologie a suscité l’intérêt des “espions” qui pourraient être intéressés par son utilisation pour développer un système de communication secrète. «La CIA et d’autres ont été intéressés", dit Rogers. Un petit morceau caché d’électronique dans la gorge, par exemple, pourrait permettre à deux agents de façon discrète de communiquer ensemble. L’électronique peut détecter et transmettre l’activité musculaire qui représente les mots, le tout sans que la personne ne fasse un bruit. 

Les rides ultra-fines de la peau électronique, froncent et s’étendent tout comme la peau du corps, le rendant moins intrusif que les fils encombrants et lourds des électrodes généralement utilisées pour surveiller les signes vitaux. L’électronique adhésive capte les signaux provenant des battements du cœur quand il est collé sur la poitrine, l’activité du muscle squelettique lorsqu’il est posé sur la jambe, et les ondes cérébrales une fois placée sur le front.

Les patchs ont recueilli des données avec précision pour un maximum de six heures, et ne montraient aucun signe de dégradation ou d’irritation sur le bras, le cou, le front, les joues ou le menton après 24 heures. Les chercheurs pensent que cette durée de vie pourrait être prolongée, en particulier si un adhésif puissant est utilisé. Mais l’utilisation à long terme de l’appareil, est limitée parce que les cellules de la peau se renouvèlent régulièrement.


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Ces dispositifs pourraient servir d’intermédiaires entre le corps et autres appareils électroniques. Dans leurs tests les chercheurs ont utilisé la peau électronique pour contrôler un jeu vidéo. Lorsque collé sur la gorge, le dispositif de lecture de l’activité électrique des muscles alors qu’une personne prononçait les mots «jusqu’à», «bas», «gauche» et «droit» afin de contrôler un curseur d’ordinateur pour naviguer à travers un labyrinthe.

Les chercheurs envisagent d’améliorer la technologie en permettant la communication sans fil et en ajoutant des moyens pour stocker de l’énergie. Le dispositif a déjà la capacité d’obtenir de la puissance à partir de bobines sans fil et de cellules solaires. Et dans le futur, l’électronique pourrait être conçue pour pouvoir s’autoalimenter par eux-mêmes avec les signaux électromagnétiques parasites ou même l’énergie de la chaleur du corps.

Extensibles, les moniteurs non intrusifs pourraient être particulièrement utiles pour les bébés prématurés. Les électrodes de surveillance actuellement utilisées pour suivre les signes vitaux des bébés sont grandes et peuvent irriter la peau fragile du nouveau-né. Ces moniteurs non intrusifs pourraient également aider les personnes qui effectuent des tests sur le sommeil. Les encombrantes électrodes qui mesurent les ondes cérébrales interfèrent souvent avec le sommeil que les médecins tentent de mesurer.

Et les applications médicales potentielles de l’électronique flexible ne sont pas limitées à la surveillance. L’électronique pourrait offrir un meilleur contrôle des prothèses, des façons pour les gens atteints de la maladie du larynx de communiquer et de nouveaux traitements pour les blessures musculaires. Rogers et ses collaborateurs sont en train de tester si les signaux électriques produits par la peau électronique peuvent améliorer la fonction musculaire chez des rats après une blessure.

 

source :

  http://www.technologyreview.com/computing/38296/?ref=rss

 

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