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Deux astronomes amateurs découvrent une nouvelle planète

Publié par wikistrike.com sur 20 Janvier 2012, 20:10pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Deux astronomes amateurs découvrent une nouvelle planète

 

deux-astronomes-amateurs-decouvrent-une-nouvelle-planete_40.jpgPour l’aider à ‘éplucher’ des images du cosmos, l'Université d'Oxford a mis ces dernières en ligne, et a fait appel aux bénévoles pour les scruter. Tout récemment, deux de ces apprentis astronomes auraient ainsi découvert une nouvelle exoplanète, située près d’une étoile très lointaine.

Vraisemblablement gazeuse, approximativement de la taille de Neptune et probablement trop chaude pour abriter la vie, la planète graviterait autour d’une étoile appelée SPH10066540, elle-même distante de 600 à 3.000 années-lumière de la Terre : si cette nouvelle exoplanète est encore si mal connue, c’est qu’elle n’est pas encore officiellement répertoriée.

En effet, elle a été découverte grâce à Chris Holmes et Lee Threapleton, deux astronomes amateurs novices, qui, comme tant d’autres, ont répondu présent à l’appel de l’Université d'Oxford. Il y a peu, l'institution a mis en ligne sur le site Planethunters.org des images prises par le télescope spatial Kepler de la NASA, et demandé à tout internaute volontaire d’y observer et de signaler certaines variations lumineuses, qui peuvent trahir la présence de planètes.

"Je n'ai jamais seulement eu un télescope ! J'ai éprouvé un intérêt passager sur la question de savoir où les choses se situent dans le ciel, mais je n'ai jamais eu plus que cela de connaissances à ce sujet. Être celui qui trouve quelque chose est une position très excitante !...", a déclaré Chris Holmes cité par le Telegraph. Si l’existence de cette nouvelle planète se confirme, ces émules de William Herschel, qui découvrit Uranus en 1781, auront la joie de lui donner leur nom. Elle se baptisera alors : "Threapleton Holmes B".

 

Source: Maxisciences

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