Mardi 13 septembre 2011 2 13 /09 /Sep /2011 12:32

Devenir père diminue le taux de testostérone chez les hommes

 

devenir-pere-diminuerait-le-taux-de-testosterone-chez-les-h Selon une récente étude américaine, les hommes verraient leur niveau de testostérone s'abaisser lorsque ceux-ci deviennent pères. Un processus qui révèle qu'ils seraient biologiquement programmés pour prendre soin de leurs enfants.

Si les recherches se penchent régulièrement sur les conséquences biologiques qui suivent une grossesse et la naissance d'un enfant chez les femmes, les découvertes sont en revanche plus rares en ce qui concerne les hommes. L'arrivée d'un enfant engendre t-elle des modifications biologiques chez les pères ? Selon une étude américaine publiée lundi dans les Annales de l'Académie Nationale américaine des sciences (PNAS), il semblerait bien que oui.

En effet, des chercheurs de l'université de Northwestern aux Etats-Unis ont découvert que le niveau de testostérone s'abaissait naturellement chez les hommes lorsque ceux-ci deviennent pères. Jusqu'ici, les recherches avaient seulement démontré que les taux de cette hormone étaient plus faibles chez les pères que chez les célibataires sans enfant. Mais la plupart de ces études ne portaient que sur des périodes très brèves, empêchant les chercheurs de déterminer si le fait de devenir père faisait baisser le niveau de testostérone ou si les hommes avec des taux moins élevés de cette hormone mâle avaient plus de chance de procréer, relève l'AFP.

Pour savoir ce qu'il en était réellement, les chercheurs ont donc suivi 624 hommes âgés de 21 à 26 ans durant quatre ans aux Philippines. Pendant cette période, environ un tiers des participants ont commencé une relation stable avec une partenaire et sont devenus pères pour la première fois. "Les hommes qui ont commencé avec un niveau élevé de testostérone avaient plus de chances de devenir père que les autres mais après avoir procréé leur taux de cette hormone a nettement diminué", explique Lee Gettler, l'un des co-auteurs de l'étude. D'après leurs résultats, ce serait donc bien la naissance de l'enfant qui serait à l'origine de cette baisse de l'hormone mâle. 

Moins de testostérone pour réduire les pulsions sexuelles

En vérité, ce phénomène a déjà été observé chez de nombreuses espèces animales dans lesquelles les mâles aident les femelles à élever les enfants, relève Christopher Kuzawa, un autre co-auteur. Pour les chercheurs, cette découverte indiquerait donc que les hommes seraient également biologiquement programmés pour prendre soin de leurs enfants.

Impliquée dans de nombreux processus, la testostérone dope la virilité et stimule les mâles dans la compétition pour s'accoupler. "Après la naissance, l'organisme réduirait la production de cette hormone, et donc les pulsions sexuelles, pour permettre au père de prendre sa part des responsabilités liées à la paternité, sans être absorbé par cette lutte pour l'accouplement", résume ainsi le professeur d'anthropologie. 

De son côté, Lee Gettler ajoute : "Etre père et les contraintes liées à l'arrivée d'un nouveau-né demandent un important ajustement émotionnel, psychologique et physique et notre étude indique qu'un homme peut connaître un changement biologique substantiel pour l'aider à faire face à ces exigences".

Maxisciences

Par wikistrike.over-blog.com - Publié dans : Santé, psychologie
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