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La forêt amazonienne compte 390 milliards d'arbres de 16.000 espèces (mais pour combien de temps encore ?)

Publié par wikistrike.com sur 19 Octobre 2013, 11:52am

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

 

La forêt amazonienne compte 390 milliards d'arbres de 16.000 espèces

Mais pour combien de temps encore ?


 

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La forêt amazonienne, plus grande étendue forestière tropicale au monde, compte quelque 390 milliards d'arbres de 16.000 espèces différentes, selon le premier recensement effectué qui a requis dix ans d'efforts.

Mais la moitié de ces arbres appartiennent à seulement 227 espèces, précisent les auteurs de cette recherche parue dans la revue américaine Science datée de vendredi. Plus d'une centaine d'experts de 88 institutions dans le monde ont contribué à faire 1.170 inventaires permettant de couvrir l'ensemble du massif forestier et de répondre à des questions clé sur la diversité amazonienne. 

La vaste étendue du bassin de l'Amazone, qui correspond à la taille des 48 Etats américains contigus, et les difficultés du terrain, avaient restreint jusqu'alors un recensement des arbres de l'Amazonie qui se répartit entre le Brésil, le Pérou et la Colombie ainsi que la Guyane et le Surinam. Ce manque d'informations élémentaires sur le peuplement forestier amazonien et du reste de la flore a empêché le travail des scientifiques et les efforts de conservation, expliquent les auteurs de ce projet. 

"Désormais les espèces les plus courantes d'arbres en Amazonie sont identifiées et quantifiées", relève Hans ter Steege, un chercheur au Centre Naturalis Biodiversity aux Pays Bas. "Des informations très utiles pour mener des recherches supplémentaires et pour les décideurs politiques". Ces espèces les plus courantes, dites "d'hyper-dominantes", ne comptent que pour 1,4% de toutes les espèces d'arbres en Amazonie. Selon le modèle mathématique utilisé dans cette recherche, l'Amazonie compte environ 6.000 espèces d'arbres rares comptant moins de mille individus ce qui les qualifient pour être considérés comme en danger d'extinction par l'International Union for Conservation of Nature (IUCN).

 

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