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La Grande barrière a perdu la moitié de ses coraux en 27 ans

Publié par wikistrike.com sur 2 Octobre 2012, 10:30am

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

 

 

La Grande barrière a perdu la moitié de ses coraux en 27 ans

 

barriere.jpgAttaquée par les tempêtes et une espèce d'étoile de mer vorace et venimeuse, la Grande barrière de corail a vu sa couverture diminuer de moitié en un quart de siècle. Si les chercheurs restent impuissants face aux cyclones, ils espèrent pouvoir freiner la terrible prolifération de l'Acanthaster pourpre.

L’enclume est une tempête, le marteau est une étoile de mer. La Grande barrière de corail  souffre de deux maux qui lui a fait perdre la moitié de ses récifs en 27 ans. En effet, selon une nouvelle étude récemment menée, quelque 48% de ces pertes sont dues aux cyclones et autres tempêtes, et 42% ont été causées par l’acanthaster pourpre, également connu sous le nom d'Acanthaster planci. Cet échinoderme ou étoile de mer vorace se nourrit des polypes qui sont la partie vivante du corail.

Aujourd'hui, l’institut australien des sciences marines (AIMS) a donc décidé de tirer la sonnette d’alarme dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences"Nous ne pouvons pas arrêter les tempêtes, mais peut-être que nous pouvons arrêter les étoiles de mer. Si on y arrive, alors la Grande barrière aura plus de chances de s’adapter au défi de la hausse de la température et de l’acidité des océans", a expliqué John Gunn, président de l’AIMS.

Le dépérissement risque de s’accélérer

"Nous avons établi ces statistiques avec le programme de surveillance des récifs le plus complet au monde. Ce programme a démarré avec une surveillance à grande échelle de plus de 100 récifs en 1985, et en 1993 il a incorporé une surveillance annuelle et plus poussée de 47 récifs. Nos chercheurs ont passé plus de 2.700 jours en mer et nous avons investi une somme de l’ordre de 50 millions de dollars dans ce programme de surveillance", renchérit Peter Doherty, un chercheur de l’AIMS.

"L’étude montre que la barrière a perdu plus de la moitié de son corail en 27 ans. Si les choses continuent à ce rythme la surface de corail pourrait être encore divisée par deux d’ici à 2022. Ce qui est intéressant c’est que les modèles de déclin varient selon les régions. Dans le nord de la Grande barrière, le corail est resté stable, tandis que dans le sud les pertes sont plus spectaculaires, en particulier lors de la dernière décennie où des tempêtes ont dévasté de nombreux récifs", ajoute Peter Doherty.

60 millions d’œufs par ponte

Les acanthasters pourpres sont imposants, couverts d’épines et pourvus d’un venin virulent qui nécrose les tissus. Or, il n’existe qu’un seul véritable prédateur de ces individus adultes : le triton charonia tritonis. Ce gros mollusque laisse par contre les plus jeunes à divers espèces de crustacés et de poissons, ainsi qu’un ver marin. Mais cela n’a pour l’instant pas suffi à endiguer la prolifération de ces échinodermes qui peuvent pondre jusqu’à 60 millions d’œufs en une seule fois. Ceux-ci sont en plus capables de dériver au stade larvaire sur 300 kilomètres avant de se fixer.

"Nos données montrent que les récifs peuvent récupérer leur surface de coraux après de telles perturbations, mais cela prend 10 à 20 ans. A présent, les intervalles entre ces perturbations sont généralement trop courts pour permettre une récupération totale", raconte Hugh Sweatman qui a participé à l’étude. John Gunn conclut ainsi : "l’étude montre qu’en absence des acanthasters pourpres, le corail peut se régénérer de 0,89% par an, donc même avec les pertes dues aux cyclones et dépérissement des coraux il devrait y avoir une lente récupération".

 

Source: Maxisciences

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la y a de l'abus.?. 02/10/2012 22:46


Est ce que les coraux continuent de se mouvoir?
Si oui, c'est déjà moins grave qu'il ne semble.


 

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