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Les anneaux de Saturne arrosent de pluie l'atmosphère de la planète

Publié par wikistrike.com sur 12 Avril 2013, 14:35pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Les anneaux de Saturne arrosent de pluie l'atmosphère de la planète

 

 

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La partie supérieure de l’atmosphère de Saturne est constamment arrosée d’une pluie provenant de ses anneaux, et tombant à une altitude d’environ 200.000 kilomètres.

Aussi incroyable que cela puisse paraître, les anneaux de Saturne agissent comme d’immenses geysers qui arrosent la partie supérieure de son atmosphère (ionosphère). Cette conclusion est tirée d’une récente étude menée par une équipe d’astrophysiciens de l’université britannique de Leicester sous la direction de James O’Donoghue.

Au cours de leurs travaux de recherche, les scientifiques ont cherché à retracer le parcours des molécules d’eau en analysant les données enregistrées par l’observatoire Keck situé au sommet de volcan Hawaïen Mauna Kea. Les résultats, publiés dans la revue Nature, mettent en évidence une surface pluvieuse bien plus vaste que ce qui était imaginé jusqu’à présent. La pluie spatiale provient ainsi des anneaux composés principalement de glace. L’eau, attirée par le puissant champ magnétique de la planète, tombe alors à plus de 200.000 kilomètres d’altitude, et traverse la ionosphère.

Le phénomène a été observé dans les années 1980 a travers une série d'images provenant de la sonde Voyager et montrant pour la première fois les bandes noires dans l'ionosphère de Saturne. Au regard de ces clichés, les astronomes avaient alors émis l’hypothèse que ces zones étaient arrosées par une pluie chargée de particules. Il faut toutefois attendre 2011 pour que ces étrange zones sombres soient de nouveau détectées à l’aide du spectrographe fonctionnant dans l’infrarouge proche (Nirspec) de l’observatoire Keck.


30 à 40% de la haute atmosphère

 

Ces bandes, couvrent en réalité une surface bien plus grande que celle observée par la sonde Voyager. Les chercheurs concluent sur des régions couvrant entre 30 et 40% de la haute atmosphère de Saturne. "Tandis que Jupiter rayonne uniformément dans sa région équatoriale, Saturne présente des bandes sombres dans les zones où l’eau tombe sur sa ionosphère", explique dans un communiqué Tom Stallard, l’un des coauteurs à l’université de Leicester.

"Saturne est la première planète à montrer une interaction significative entre son atmosphère et son système d'anneaux", précise James O’Donoghue. Les données récoltées par la sonde Cassini de la NASA devraient permettre d’en savoir plus sur la façon dont l’eau interagit avec l’atmosphère ainsi que sur les variations d’altitude et de fluctuation du phénomène en fonction du temps.

 

(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/University of Leicester)

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Pol Rishar 12/04/2013 23:55


Les reptiliens sont passés par là et en avaient besoin pour leurs moteurs à fission-supraluminique

oxygene 12/04/2013 16:45


l'eau s'atomisant avec la forte gravité est réduit en hydrogène et oxygéne. On sait que Saturne contient 95% d'hydrogène, mais qu'est-il advenu de l'oxygène ?

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