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Les rayons cosmiques proviennent bien de l'explosion d'étoiles

Publié par wikistrike.com sur 16 Février 2013, 09:44am

Catégories : #Astronomie - Espace

Les rayons cosmiques proviennent bien de l'explosion d'étoiles


 

la-nebuleuse-de-la-meduse-ici-en-photo-ainsi-que-d-autres-r.jpgDes chercheurs viennent de démontrer que les rayons cosmiques ont bien pour origine des supernovas, c'est-à-dire des explosions d’étoiles arrivées en fin de vie.

Les rayons cosmiques sont des particules à haute énergie qui bombardent constamment la Terre. Ils sont constitués à 90% de protons et ont été découverts il y a un siècle par le physicien autrichien Victor Franz Hess. On sait maintenant depuis longtemps que ces radiations affectent les passagers des avions et surtout les astronautes au cours de leur séjour dans l’espace. En revanche, l’origine des protons restait sujette à controverses.

Pour la première fois, des astrophysiciens viennent de confirmer que les rayons cosmiques proviennent bien de supernovas et pas de puissants jets d'énergie provenant de trous noirs, grâce à une étude tout juste présentée à la conférence annuelle de l'American Society for the Advancement of Science (AAAS) par l’astrophysicien Stefan Funk et ses collègues. "Pour la première fois, nous avons pu détecter la source de l'accélération des protons" et démontrer que ces rayonnements étaient accélérés par les ondes de chocs produites par l'explosion de supernovas, a expliqué Stefan Funk cité par l'AFP.

Ils ont pour cela étudié deux supernovas situées à environ 5.000 et 10.000 années-lumière de la Terre pendant quatre ans à l'aide du télescope spatial "Fermi Gamma-ray". Selon les chercheurs, quand l'accélération des rayons cosmiques interagit avec les nuages de gaz et matériaux interstellaires entourant les supernovas, les protons se transforment en pions, d'autres particules subatomiques. Dégradés, ces pions produisent des rayons gamma, les rayonnements lumineux les plus puissants dans l'Univers.

Des rayons qui ont rendu la vie possible sur Terre ?

"Les rayons cosmiques sont importants dans l'Univers en raison de leur énergie qui affecte l'évolution des galaxies", a expliqué Stefan Funk. En revanche, les scientifiques ignorent toujours comment les rayons cosmiques affectent les astronautes ou la vie sur Terre. En effet, le scientifique rappelle que "selon des hypothèses, ils auraient provoqué des mutations qui auraient rendu la vie possible sur notre planète".

"On pense également que ces rayons jouent un rôle dans la condensation atmosphérique, contribuant ainsi à la formation des nuages [ ... ], et affectent aussi certainement l'environnement", précise t-il encore. Ajouté à cela, ils restent à percer les mystères autour du mécanisme qui contrôle leurs origines et leur accélération.

 

Source: Maxiscieces

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