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Les satellites Grail regardent sous la surface de la Lune

Publié par wikistrike.com sur 8 Décembre 2012, 19:55pm

Catégories : #Astronomie - Espace

 

Grail voit sous la surface de la Lune

 

Grail20121205_360.jpg
La croûte lunaire se révèle plus fine que prévu de 10 à 20 km, un résultat obtenu par les satellites Grail sur orbite autour de notre satellite. 

Une croûte revisitée 

La croûte de la Lune est épaisse de 34 à 43 km, c'est 10 à 20 km de moins que ce qui était admis jusqu'ici. Cette valeur est une moyenne car, par endroits, l'épaisseur peut descendre à seulement 1 km ! 
C'est le cas dans la mer des Crises, formée par un impact titanesque. Lamission Grail révèle aussi que la densité des hautes terres est plus faible que prévu de 12 %. Ce résultat est en accord avec les échantillons rapportés par les missions Apollo. Leur densité peut donc être étendue à l'échelle régionale. 

Un bombardement plus important que prévu 

Lorsque l'on regarde la Lune au télescope, sa surface criblée d'impacts montre à l'évidence qu'elle a été bombardée intensément. Mais ce n'est que la face émergée de l'iceberg. 
Elle est tellement bombardée que les plus vieux cratères ont été effacés. En revanche, le champ de gravité de la Lune conserve la mémoire des impacts qu'elle a subis et montre même encore plus. 
Des fractures dans la croûte et la trace d'impacts anciens suggèrent que le bombardement massif a été plus intense et long que prévu. Ce résultat tend à confirmer les travaux de William Bottke sur le modèle de Nice présentés en 2011. 

Ci-dessous : une animation montre la cartographie de la Lune sur toute sa surface. 


Comment mesurer la gravité 

Le système Grail est constitué de deux satellites ayant chacun la taille d'une machine à laver. Ils basent leurs mesures sur des échanges de signaux radio entre eux, mais aussi avec la Terre. 
L'avance ou le retard perçus sur ces signaux permettent d'avoir un suivi très fin de leur trajectoire faiblement perturbée par les variations de gravité de la Lune. D'autres cartes obtenues avec Grail sont visibles sur le site de la NASA. 

Ci-dessous une vue d'artiste des satellites. 

© Nasa/JPL.
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Source: Ciel et espace
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