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Naissance en douceur pour les étoiles

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 9 Octobre 2011, 09:49am

Catégories : #Astronomie - Espace

 

Naissance en douceur pour les étoiles


ZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZ.jpgLa plupart des étoiles se seraient formées au cours de processus assez calmes, et non à la suite de collisions entre galaxies comme on le pensait jusqu'à présent.

Des étoiles naissent par milliers dans de gigantesques flambées lorsque deux galaxies entrent en collision. L'idée, admise jusqu'ici, selon laquelle la majeure partie des étoiles se forme de façon violente, est à revoir. C'est en tout cas les conclusions de deux études, conduites respectivement par David Elbaz, du CEA, et Giulia Rodighiero de l'Université de Padoue, en Italie.

D. Elbaz et son équipe ont examiné la relation entre deux grandeurs dans un échantillon de milliers de galaxies observées par le satellite infrarouge Herschel, dont les plus lointaines se montrent telles qu'elles étaient il y a 11 milliards d'années. La première quantité est l'émission totale en infrarouge d'une galaxie, qui permet d'évaluer son taux de formation d'étoiles. La seconde est l'émission infrarouge autour de huit micromètres de longueur d'onde. Elle rend compte de la quantité de grains de poussière riches en carbone, des molécules d'hydrocarbure aromatique polycyclique ou PAH, présents dans le milieu interstellaire. Or les PAH sont sensibles à la façon dont se forment les étoiles.

Ainsi, lors d'une collision de galaxies, des flambées de formation d'étoiles se produisent dans des régions très localisées. Elles s'accompagnent de l'émission d'un important flux de rayonnement UV, qui détruit les PAH, dont l'émission à huit micromètres se trouve alors amoindrie. À l'inverse, lorsque des étoiles sont créées par des processus moins violents que les collisions galactiques, leur formation est répartie dans toute leur galaxie hôte. Le flux d'UV émis est moins dense, donc moins de PAH sont détruites et leur émission à huit micromètres est plus intense que dans le cas précédent.

C'est justement ce qu'ont observé les astronomes. En comparant l'émission infrarouge totale des galaxies à leur émission à huit micromètres, il apparaît que seules 20 pour cent de celles ayant formé des étoiles au cours des 11 derniers milliards d'années semblent devoir leur fertilité à des collisions.

Un résultat confirmé par G. Rodighiero, dont l'équipe s'est concentrée sur l'identification de galaxies à flambées d'étoiles, il y a 9 à 11 milliards d'années, lorsque les collisions de galaxies étaient bien plus nombreuses qu'aujourd'hui. Or peu de ces flambées ont été retrouvées dans les galaxies observées par Herschel, en accord avec les travaux de D. Elbaz.

Quels sont alors les processus plus calmes qui entraineraient la formation d'étoiles dans les galaxies ? Il pourrait s'agir de courants de gaz froid tombant sur les galaxies et leur fournissant la matière nécessaire à la formation stellaire, mais la question reste ouverte.

 

Source : pour la science

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