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Nobel de physique : des spécialistes de l'univers récompensés

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 4 Octobre 2011, 13:16pm

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

Nobel de physique : des spécialistes de l'univers récompensés

topelement.jpgLe Nobel de physique à des chercheurs Américains et américano-australiens «pour la découverte de l'expansion accélérée de l'Univers».


Le prix Nobel de physique 2011 a été décerné aux Américains Saul Perlmutter et Adam Riess ainsi qu'à l'Australo-Américain Brian Schmidt «pour la découverte de l'expansion accélérée de l'Univers», a annoncé mardi le comité Nobel à Stockholm. 
«Ils ont étudié plusieurs dizaines d'explosions d'étoiles, appelées supernovae, et découvert que l'Univers était en expansion à une vitesse en accélération permanente», selon le communiqué du comité Nobel .

«Je me sens un peu comme quand mes enfants sont nés (...) les genoux qui tremblent, très excité, très heureux», a déclaré le professeur Schmidt, 44 ans, joint en Australie au téléphone par l'académie Nobel.

«Il est 21H00 (en Australie), alors je pense que je vais traîner un peu puis essayer de dormir (...) demain (mercredi), je pense que nous ferons la fête (...). En fait, demain je donne justement un cours de cosmologie sur ce thème», a-t-il ajouté.

En observant un type particulier de supernova, dites de type 1a, les lauréats ont «découvert plus de cinquante supernovae éloignées dont la lumière était plus faible que prévue: c'était un signe que l'expansion de l'Univers était en accélération».

Les supernovae de type 1a sont considérées comme des chandelles standard de l'univers, des explosions d'étoiles dont on connaît parfaitement la luminosité et qui servent à mesurer les distances dans l'univers.

Le fait que leur lumière ait été plus faible qu'escompté impliquait qu'elles étaient plus loin qu'on croyait, qu'elles s'éloignaient plus rapidement du fait de l'accélération de l'expansion de l'univers.

«Depuis un siècle on savait que l'Univers était en expansion après le Big-Bang qui s'est produit il y a 14 milliards d'années environ», selon le communiqué.

«Cependant la découverte que cette expansion s'accélère est ahurissante. Si l'expansion continue de s'accélérter, l'Univers terminera dans la glace», ajoute le comité.

Saul Perlmutter est né en 1959 à Champaign-Urbana (Illinois, Etats-Unis) et il est professeur d'astrophysique à l'université californienne de Berkeley.

Adam Riess est né en 1969 à Washington et il enseigne l'astronomie et la physique à l'Université John Hopkins de Baltimore (Etats-Unis).

Brian Schmidt, né en 1967 à Missoula (Montana, Etats-Unis) et dirige l'équipe de recherche sur les supernovae à l'Université nationale australienne de Weston Creek.

«Cependant la découverte que cette expansion s'accélère est ahurissante. Si l'expansion continue de s'accélérer, l'Univers terminera dans la glace», ajoute le comité.

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Les découvreurs de "l'expansion accélérée de l'Univers" primés par le Nobel de Physique

Mardi, l'Assemblée du Nobel a annoncé à Stockholm en Suède les noms des lauréats du prix de Physique. Il s'agit des Américains Saul Perlmutter et Adam Riess et de l'Australo-Américain Brian Schmidt, tous trois récompensés pour leurs travaux sur "l'expansion accélérée de l'Univers".

Le palmarès des Nobel se poursuit à Stockholm en Suède. Après le prix de Médecine décerné hier à trois chercheurs pour leurs travaux sur le système immunitaire, c'est au tour des noms des lauréats de la récompense de Physique d'être révélés. Cette année, ce sont trois astrophysiciens qu'a décidé de distinguer le Comité des Nobels : les Américains Saul Perlmutter et Adam G. Riess et l'Australo-Américain Brian P. Schmidt qui ont bouleversé la cosmologie avec la "découverte de l'expansion de l'Univers".

C'est en 1998 que les trois lauréats ont publié leurs observations révolutionnaires dans deux études distinctes, d'un côté Saul Perlmutter, du Supernova Cosmology Project et de l'autre Brian P. Schmidt et Adam G. Riess du High-z Supernova Search Team. Au cours de leur travaux, ceux-ci étudiaient en fait un type bien précis de supernovae, dites "1a", qui sont créées par l'explosion de très denses résidus d'étoiles. Ces structures émettent une luminosité propre bien connue des astronomes qui peut atteindre celle d'une galaxie entière. Ainsi, elles servent d'étalons pour apprécier les distances dans l'univers, ce qui leur vaut le surnom de "chandelles-standard", rapporte l'AFP.

Mais en recherchant ces "chandelles-standard", les astrophysiciens ont eu la surprise d'en découvrir une cinquantaine dont la luminosité était plus faible qu'elle n'aurait dû. Ils en ont ainsi conclu que l'expansion de l'Univers va en s'accélérant depuis le Big Bang (voici environ 14 milliards d'années), soit une théorie exactement contraire à ce que les chercheurs avaient pronostiqué jusqu'ici, partant du principe que la force de la gravitation freinait l'expansion de l'Univers.

Une découverte plus qu'inattendue

"Nos travaux sur les supernovae, qui visaient initialement à mesurer la décélération de l'expansion de l'Univers sous l'effet de la gravité, ont en réalité démontré son accélération", résume Saul Perlmutter sur sa page personnelle de l'Université de Californie à Berkeley. Il rajoute cité par l'AFP : "Ce résultat inattendu suggère que la majeure partie de l'univers - environ 75% - pourrait être essentiellement constituée d'une énergie jusque-là inconnue, maintenant appelée 'énergie sombre', qui est responsable de l'accélération de son expansion". Bien que cette découverte ait été dure à croire, d'autres observations et travaux l'ont ensuite confirmée, révolutionnant la compréhension du cosmos.

Au vu de tels résultats, il n'est donc pas étonnant que le comité Nobel ait choisi de récompenser aujourd'hui ces trois chercheurs parmi lesquels le professeur Schmidt, 44 ans qui a déclaré : "Je me sens un peu comme quand mes enfants sont nés (...) les genoux qui tremblent, très excité, très heureux". Les lauréats se rendront le 10 décembre prochain à Stockholm pour recevoir leur prix. 

 

Source : Maxisciences

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