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Reconstitution cartographique de l’habitat des dinosaures

Publié par wikistrike.com sur 3 Mars 2012, 18:04pm

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

Reconstitution cartographique de l’habitat des dinosaures

 

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Rapportés dans la revue Geology, les travaux de chercheurs britanniques leur ont permis de créer des cartes reconstituant l’habitat des dinosaures au Crétacé, constitué de forêts qui s’étendaient jusqu’en Antarctique, alors tempéré. 

Des experts de l'Université Royal Holloway de Londres ont constitué une base de données recensant tous les sites de forêts fossilisées de la période du Crétacé découverts jusqu’à présent - plusieurs milliers en tout - et reporté leurs positions sur des cartes. Il en ressort l’image saisissante d’un ‘monde perdu’ vieux de 100 millions d’années, où les dinosaures vivaient parmi les pins et autres conifères, jusqu’aux pôles.

"Notre recherche montre que d’étranges forêts de conifères couvraient la plus grande partie de la planète, en particulier sous les tropiques, torrides. Aux latitudes moyennes, il y avait des zones sèches boisées de cyprès, et à proximité du pôle Nord, il y avait la plupart du temps des pins. Juste avant l'extinction des dinosaures, tout cela a changé : la floraison d’arbres semblables à des magnolias a ‘explosé’, apportant couleurs et parfums au monde pour la première fois", explique Emiliano Peralta-Medina, membre de l’équipe de recherche.

L’étude des cernes des arbres fossilisés montre, à l'époque, une croissance deux fois plus rapide que chez leurs homologues actuels, surtout à proximité des pôles. "Certains de ces arbres fossiles de l'Antarctique avaient des anneaux de plus de deux millimètres de large, en moyenne. Un tel taux de croissance n’est généralement observé que chez les arbres qui poussent dans les climats tempérés. Cela nous indique que, durant l'âge des dinosaures, les régions polaires avaient un climat similaire à la Grande-Bretagne aujourd'hui", précise le Dr Howard Falcon-Lang cité par le Daily Mail.

"Si les concentrations [actuelles] de dioxyde de carbone continuent d'augmenter au même rythme, nous atteindrons les niveaux du Crétacé en moins de 250 ans. Si cela se produit, nous pourrions voir un retour des forêts en Antarctique. Toutefois, il est peu probable que les dinosaures seront de retour…", conclut le scientifique.

 

Source: Maxisciences

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