Recyclage de la croûte terrestre 4 fois plus vite qu'on ne le pensait

 

1 août 2011 - HAWAII
 Le recyclage de la croûte terrestre dans les volcans se passe beaucoup plus vite que les scientifiques ont déjà assumé. Les rochers de la croûte océanique, qui s'enfonce profondément dans la terre à cause du mouvement des plaques tectoniques, ressort par les éruptions volcaniques, après environ 500 millions d'années. Des chercheurs allemands de l'Institut Max Planck de chimie à Mayence a obtenu ce résultat en utilisant des échantillons de roches volcaniques. Auparavant, les géologues pensé de ce processus prendrait environ deux milliards d'années. Pratiquement toutes les îles de l'océan sont des volcans. Plusieurs d'entre eux, comme Hawaii, originaires de la partie inférieure du manteau. Ce processus géologique est similaire au mouvement des liquides colorés dans une lampe à lave: la roche chaude monte dans les colonnes cylindriques, le soi-disant panaches du manteau , d'une profondeur de près de 3000 kilomètres. Près de la surface, il fond, parce que la pression est réduite, et les volcans se formes. Le panache provient de la croûte océanique ancienne, qui au début de l'histoire de la Terre a coulé au fond du manteau. Auparavant, les scientifiques avaient supposé que ce recyclage a pris environ deux milliards d'années. L'analyse chimique de minuscules inclusions vitreuses dans les cristaux d'olivine de laves basaltiques du volcan Mauna Loa à Hawaï a surpris les géologues: le processus de recyclage nécessite au plus un demi-milliard d'années, quatre fois plus vite qu'on ne le pensait. À leur grande surprise, les chercheurs ont trouvé des résidus Max-Planck d'eau de mer avec un rapport isotopique du strontium inattendus dans les échantillons, ce qui suggère un âge de moins de 500 millions d'années pour les inclusions. Par conséquent, la roche formant les basaltes hawaïens doit être plus jeune. "Apparemment, le strontium de l'eau de mer atteignait profondément le manteau terrestre, et refait surface après seulement une demi-milliard d'années, en hawaïen laves du volcan», explique Klaus Peter Jochum, co-auteur de la publication. «Cette découverte a été une énorme surprise pour nous." Une autre surprise pour les scientifiques a été la variation considérable des ratios d'isotopes de strontium dans les inclusions dans l'olivine provenant de l'échantillon de lave unique. "Cette variation est beaucoup plus grande que la gamme connue de tous les laves hawaïennes», déclare Alexander Sobolev. «Ce résultat suggère que le manteau est beaucoup plus chimiquement hétérogènes sur une petite échelle spatiale que nous avons pensé avant." -
 
 Physics.org
Tag(s) : #Terre et climat
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