aster.PNGImaginez que vous puissiez survoler un astéroïde à bord d'un vaisseau spatial. C'est un peu l'expérience que nous vous proposons aujourd'hui avec cette compilationd'images prises par la sonde spatiale européenne Rosetta lors de sa rencontre avec l'astéroïde 21 Lutetia et ses insolites nuances colorées. Si sa composition fait encore l'objet de débats, il est certain que Lutetia n'est pas suffisamment massif pour que la gravité égalise ses contours de façon sphérique. Mesurant environ 100 km de long dans sa plus grande dimension, Lutetia est actuellement le plus grand astéroïde ou noyau de comète auquel une sonde spatiale a pu rendre visite. Tournant autour du Soleil dans la ceinture principale d'astéroïdes, Lutetia se révèle être un reliquat fortement cratérisé du jeune système solaire. Ayant depuis longtemps laissé Lutetia derrière elle, Rosetta fait à présent route vers la comète Churyumov-Gerasimenkoqu'elle tentera d'harponner en 2014.