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Total, première major à investir dans le gaz de schiste au Royaume-Uni

Publié par wikistrike.com sur 13 Janvier 2014, 18:29pm

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

Total, première major à investir dans le gaz de schiste au Royaume-Uni

Le géant Total va devenir la première grande compagnie pétrolière à rechercher du gaz de schiste au Royaume-Uni, où le gouvernement veut développer massivement cette nouvelle source d’énergie interdite en France.


Le siège de Total dans le quartier de la Défense à Paris ( AFP/Archives / Kenzo Tribouillard)

Total a annoncé lundi l’acquisition par sa filiale britannique Total E&P UK d’une part de 40% dans deux permis d’exploration et de production de gaz de schiste dans le bassin du Gainsborough Trough, une zone à grand potentiel dans l’est de l’Angleterre, dont les licences couvrent une superficie de 240 km².

Le géant français déboursera 1,6 million de dollars pour cette acquisition et financera le programme de forages à hauteur de 46,5 millions de dollars.

Avec cette annonce, Total devient la deuxième société française à investir dans le gaz de schiste dans le pays après GDF Suez, qui a annoncé le 22 octobre une prise de participation minoritaire dans 13 permis d’exploration dans l’ouest de la Grande-Bretagne.

« L’entrée dans un projet de gaz de schiste au Royaume-Uni est une étape importante pour Total E&P UK et ouvre un nouveau chapitre de l’histoire de la filiale », a commenté dans un communiqué le directeur Exploration-Production pour l’Europe du Nord du groupe, Patrice de Viviès.

L’investissement consenti par Total est symbolique à l’échelle du groupe, mais l’enjeu est de taille au vu de la volonté de la Grande-Bretagne d’exploiter les opportunités offertes par ses importantes réserves de gaz de schiste, une ressource controversée dont l’exploitation parfracturation hydraulique est interdite en France.

 

Des policiers britanniques font face à des manifestants opposés à l’exploitation du gaz de schiste, à Londres, le 1er décembre 2012 ( AFP/Archives / Justin Tallis)

Des études géologiques montrent que le Royaume-Uni possède d’importantes réserves de schiste. Un rapport publié en 2013 par le British Geological Survey a révélé que les ressources en gaz de schiste dans le nord de l’Angleterre étaient deux fois plus importantes qu’une précédente estimation des ressources de l’ensemble du pays.

Mais de nombreux forages sont toutefois nécessaires pour déterminer si ces réserves sont exploitables commercialement.

Le gouvernement britannique, qui pourrait délivrer jusqu’à 150 licences d’exploration en 2014, a réaffirmé lundi vouloir mettre « tout en ?uvre » pour l’exploration de cette source d’énergie, afin de créer « des dizaines de milliers d’emplois » et d’assurer sa sécurité énergétique, alors que les réserves d’hydrocarbures en mer du Nord déclinent. Il a ainsi annoncé des avantages fiscaux pour les communes qui accepteront des projets d’exploitation de cette énergie.

En juillet, Londres avait déjà proposé de mettre en place le régime fiscal « le plus généreux » au monde pour l’extraction du gaz de schiste.

Intérêt des grands groupes

Cette ressource a un impact important sur les marchés mondiaux de l’énergie, entraînés par l’augmentation massive de la production au Canada et aux États-Unis, où la chute des prix du gaz a donné un sérieux coup de pouce à la productivité industrielle.

Mais les défenseurs de l’environnement ont, eux, accusé le gouvernement d’essayer de « corrompre » les autorités locales avec cette fiscalité avantageuse.

La polémique porte principalement sur l’extraction par fracturation hydraulique, qui comporte de nombreux risques de pollution des nappes phréatiques en raison de l’usage de produits chimiques, en plus d’être grande consommatrice d’eau.

 

Vue d’un site où la compagnie énergétique Igas a un permis d’exploration de gaz de schiste, à Barton Moss à Manchester, le 13 janvier 2014 ( AFP / Paul Ellis)

Il n’empêche, le potentiel de la Grande-Bretagne et les incitations fiscales promises suscitent l’intérêt des grosses entreprises. Le groupe britannique Centrica avait annoncé en juin l’acquisition d’une part de 25% dans une licence d’exploration de gaz de schiste en Angleterre.

Total est présent depuis 1962 au Royaume-Uni, où il a l’objectif de devenir le plus important producteur d’hydrocarbures en 2015, moyennant 2 milliards d’euros par an. En 2013, le groupe y a affiché une production de 105.000 barils équivalents pétrole par jour, dont plus de 90% proviennent de champs opérés situés en mer dans les zones d’Alwyn et d’Elgin/Franklin.

En 2014, deux projets supplémentaires de développement opérés par le groupe français devraient être mis en production.

Concernant le gaz de schiste, une fois la transaction finalisée, les partenaires de Total dans le projet seront GP Energy Limited, filiale de Dart Energy Europe (17,5%), Egdon Resources UK (14,5%), Island Gas (Igas) (14,5%), et eCorp Oil and Gas UK (13,5%).

La phase initiale d’exploration sera opérée par Igas, Total devenant ensuite, via sa filiale britannique Total E&P UK, opérateur du projet pour la phase d’appréciation et le développement.

Le groupe français a déjà des intérêts dans des projets de gaz de schiste aux États-Unis, en Argentine, en Chine, en Australie, et, en Europe, en Pologne et au Danemark.

Source : boursorama.com

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