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Un jet cosmique de matière long de 2 millions d’années-lumière

Publié par wikistrike.com sur 24 Octobre 2012, 12:30pm

Catégories : #Astronomie - Espace

 

 

Un jet cosmique de matière long de 2 millions d’années-lumière

 

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Une équipe internationale d’astronomes est parvenue, grâce au télescope CSIRO à prendre en image une expulsion supersonique de matière cosmique longue de deux millions d’années-lumière.

C’est un extraordinaire jet supersonique de matière émis par le centre d’une galaxie lointaine et baptisé PKS 0637-752 qu’une équipe internationale d’astronomes a réussi à prendre en image. S'étendant sur environ deux millions d’années-lumière, cette expulsion ressemble à la flamme qui s’échappe des réacteurs des jets. D’ailleurs cette ressemblance n'est peut-être pas si fortuite. Comme l’explique le Dr Leith Godfrey de l’International Center for Radio Astronomy Research, "une intéressante possibilité serait que l’image que nous pouvons voir dans ce jet cosmique soit produite de la même façon qu'au niveau des moteurs de jets".

On sait que "ces jets de matière se produisent lorsque de la matière est précipitée dans le trou noir supermassif située au centre d’une galaxie, mais plusieurs détails concernant ce phénomène restent inconnus. Des jets massifs comme celui-ci ont été étudiés pendant des décennies, depuis le début de la radioastronomie, mais nous ne savons toujours pas précisément comment ils se produisent et de quoi ils sont faits", explique le Dr Godfrey, auteur principale de l’article paru dans l’Astrophysical Journal Letters.

Ceci n'enlève toutefois rien à la découverte puisque le jet de matière observé est le plus grand objet cosmique jamais observé dans l’Univers. Il fait près de 100 fois la taille de la Voie lactée. Or, selon les astronomes cités par Sci-News, "pour comprendre comment les galaxies se forment et évoluent, comprendre ces jets de matière est fondamental. Ils sont extrêmement puissants et on estime qu’ils peuvent empêcher le développement de certaines étoiles dans les galaxies voisines, ce qui limiterait la possibilité de croissance de ces galaxies et donc affecterait l’Univers tel que nous pouvons aujourd’hui l’observer".

La nouvelle image obtenue fournit des détails comme jamais auparavant. Mais l’importante émission de rayons X produite par ces jets est pour l’heure difficile à expliquer avec les connaissances actuelles. Reste que comme l’explique le Dr Jim Lovell de l’Université de Tasmanie et co-auteur de l’étude, "notre nouvelle découverte est un pas de plus vers la compréhension de comment ces objets géants émettent de tels radiations de rayons X et, indirectement, cela nous aidera à comprendre comment se constituent ces jets de matière".

 

Source: Maxisciences

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