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Un morceau de la comète Halley a pu percuter la Terre en 536, amenant la Peste Noire

Publié par wikistrike.com sur 22 Décembre 2013, 20:52pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Un morceau de la comète Halley a pu percuter la Terre en 536, amenant la Peste Noire

 

 

 

 

halley1.jpgIl semblerait que les Anciens avaient de bonnes raisons de voir les comètes comme des précurseurs de malheur... 

Un morceau de la célèbre comète de Halley a probablement percuté la Terre en l'an 536, l'explosion a créé tellement de poussière dans l'atmosphère que la planète s'est refroidie considérablement, suggère une nouvelle étude. Ce changement climatique dramatique est lié à la sécheresse et la famine dans le monde, ce qui peut avoir eu par conséquence que l'humanité ait été plus sensible aux «pestes de Justinien» dans les années 541-542 - la première apparition enregistrée de la peste noire en Europe. 

Les nouveaux résultats proviennent d'une analyse de la glace du Groenland qui a été établi entre l'an 533 et 540. Les carottes de glace ont enregistré de grandes quantités de poussières atmosphériques au cours de cette période de sept ans, pas toutes originaires de la Terre. 

" J'ai tout ce matériel extraterrestre dans ma carotte de glace ", a déclaré le responsable de l'étude de Dallas Abbott, du Lamont-Doherty Earth Observatory de l'Université de Columbia, à LiveScience la semaine dernière lors de la réunion annuelle de l'American Geophysical Union. 

Certaines caractéristiques, telles que des niveaux élevés d'étain, ont identifié une comète comme l'origine de la poussière alien, dit Abbott. Et la poussière a été déposée au cours du printemps dans l'hémisphère Nord, ce qui suggère que cela venait de la pluie de météores Eta Aquarid - le matériau déversé par la comète de Halley lorsque la Terre est passée à travers chaque année en Avril-Mai. 

La poussière Eta Aquarid peut être responsable d'une période de léger refroidissement en 533, a dit Abbott, mais cela ne suffit pas à expliquer l'événement mondial de la gradation de 536-537, au cours de laquelle la planète peut avoir refroidi jusqu'à 5,4 degrés Fahrenheit ( 3 degrés Celsius ). Pour cela, quelque chose de plus dramatique est nécessaire. 

La carotte de glace enregistre la preuve d'une éruption volcanique en 536, mais elle n'était presque certainement pas assez grande pour changer le climat de façon spectaculaire, dit Abbott. 

" Il y avait, je pense, un petit effet volcanique ", dit-elle. " Mais je pense que la chose importante est que quelque chose a frappé l'océan . " 

Elle et ses collègues ont trouvé des preuves indirectes d'un tel impact. Les carottes de glace du Groenland contiennent des fossiles de minuscules organismes marins tropicaux - en particulier, certaines espèces de diatomées et silicoflagellées. 

Un impact extraterrestre dans l'océan tropical est susceptible d'avoir fustigé ces petits organismes à de basse latitude jusqu'au frisquet Groenland, ont dit les chercheurs. Et Abbott croit que l'objet responsable était probablement un morceau de la comète de Halley. 

Halley passe dans le ciel de la Terre une fois tous les 76 ans ou plus. Elle est apparue dans le ciel de la Terre en l'an 530 et a été étonnamment lumineuse à l'époque, a dit Abbott. (En fait, les observations de la comète de Halley remontent très loin, la recherche suggérant que les anciens Grecs ont vu les stries de la comète dans leur ciel en 466 avant JC) 

" Sur les deux brillantes apparitions de la comète de Halley, l'une d'eux est en 530 ", a déclaré Abbott. " Les comètes sont normalement des boules de neige sales, mais quand elles sont brisées ou qu'elles versent beaucoup de débris, alors la couche externe de poussières sombres s'en va, et la comète devient plus brillante. " 

On ne sait pas exactement où le morceau de comète supposé a frappé la Terre ou comment il était grand, a-t-elle ajouté. Cependant, une étude de 2004 a estimé qu'un fragment de comète de seulement 2000 pieds (600 mètres) de large pourrait avoir causé l'événement de refroidissement de 536-537, si elle a explosé dans l'atmosphère et que la poussière constituante a été répartie uniformément dans le monde entier...

 

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