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Une bactérie capable de fabriquer des nano-aimants étudiée en laboratoire

Publié par wikistrike.com sur 31 Décembre 2011, 10:55am

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

Une bactérie capable de fabriquer des nano-aimants étudiée en laboratoire

 

illustration-bacterie_39041_w460.jpgCertaines bactéries sont capables de produire des nano-cristaux magnétiques de greigite et de magnétite, deux éléments possédant des propriétés ferromagnétiques.

Les bactéries possèdent un vaste champ de capacités dont certaines parfois surprenantes. Les magnétotactiques, par exemple, sont des bactéries qui peuvent former des nano-cristaux magnétiques de greigite (Fe3S4) ou de magnétite (Fe3O4), deux éléments possédant des propriétés ferromagnétiques. Ces minuscules grains, stockés dans un organe unique appelé magnétosome, permet aux bactéries de se diriger le long des lignes du champ magnétique terrestre.

Or, ces microorganismes sont difficiles à étudier car leur culture en laboratoire pose problème, explique Sciences et Avenir. Jusqu’à présent aucune bactérie produisant de la greigite n’avait pu être isolée. Une équipe internationale, comprenant des chercheurs du CNRS, vient pourtant de réussir cette prouesse dont le détail est relaté dans la revueScience. Les scientifiques sont en fait aller prélever des échantillons dans des milieux aquatiques constitués d'eau douce ou d'eau saumâtre dans la Vallée de la mort, en Californie. Après avoir montré la présence de bactéries magnétotactiques (MTB) produisant à la fois de la greigite et de la magnétite dans ces milieux, ils ont réussi à isoler une nouvelle espèce formant de la greigite, Desulfamplus magnetomortis BW-1, et même à la cultiver en laboratoire.

Son analyse a révélé les gènes qui contrôlent la formation des magnétosomes, qui sont spécifiques à ce type de bactéries. Disposer de telles bactéries produisant suivant les conditions de la greigite ou de la magnétite ouvre de nouvelles possibilités d’applications en biotechnologie. Ces aimants naturels pourraient servir en imagerie médicale (pour les IRM) ou pour capter les nanoparticules métalliques présentes dans certaines eaux polluées.

 

Source: Maxisciences

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