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Une boucle en bronze originaire d’Asie découverte sur un site archéologique en Alaska

Publié par wikistrike.com sur 10 Décembre 2011, 12:00pm

Catégories : #archéologie - Histoire - Préhistoire - Patrimoine

 

Une boucle en bronze originaire d’Asie découverte sur un site archéologique en Alaska


 

Cet objet en forme de boucle est le premier objet préhistorique en bronze trouvé en Alaska. L’artefact serait originaire d’Asie de l’Est. (Jeremy Foin/University of California, Davis)
Cet objet en forme de boucle est le premier objet préhistorique en bronze trouvé en Alaska. L’artefact serait originaire d’Asie de l’Est. (Jeremy Foin/University of California, Davis)

Un objet en forme de boucle a été découvert dans une ancienne demeure d’esquimau. C’est le premier artefact préhistorique en bronze trouvé en Alaska, son origine présumée serait l’Asie orientale. L'objet fait environ 5cm sur 2.5cm,  2cm d'épaisseur, et a l’allure d’une barre rectangulaire reliée à un anneau circulaire cassé, ressemblant à une boucle de ceinture. La trouvaille a été faite pendant la fouille d'une maison d’Eskimo Inupiat vieille de 1.000ans, situé sur la péninsule de Seward dans le parc Bering Land Bridge National Preserve.

«J'ai été merveilleusement surpris», a déclaré John Hoffecker, chef du projet des fouilles faite par l'Université du Colorado à Boulder (CU-Boulder) dans un communiqué de presse.

«L'objet semble être plus vieux que la maison que nous avions fouillé qui datait d’une bonne centaine d'années».

En utilisant la datation au carbone 14, le petit morceau de cuir enroulé autour de la barre rectangulaire a été daté à environ 600ans après JC. Il est tout de même probable que ce ne soit pas l'âge réel de l'objet en bronze. La ressemblance à une boucle de ceinture laisse penser qu'il est à l'origine une partie d'un ornement ou d’un harnais de cheval, il est aussi possible que les Eskimos l’ont utilisé pour attacher des vêtements ou que l’objet soit une partie d’un outil de chaman. En d’autres termes, sa fonction exacte reste incertaine.

Il est peu probable que l’objet ait été fabriqué en Alaska car, d’après nos connaissances, la fabrication du bronze était inconnue dans cette région. Owen Mason, chercheur au CU-Boulder, a déclaré dans son communiqué que l’artefact a probablement été forgé en Asie orientale, avant d’atteindre l'Alaska grâce au commerce sur des longues distances effectué par un centre de production métallurgique installé dans un de ces pays: la Chine, la Mandchourie, la Corée, ou le sud de la Sibérie.

Il est aussi possible que les premiers Esquimaux Inupiat d’Alaska installés au nord-ouest de la Sibérie aient apporté l'objet avec eux il y a 1.500 ans par le détroit de Béring.

«L’objet avait surement assez de valeur pour que ces familles le transmettent précieusement de générations en générations», a expliqué Mason.
Les fouilles font partie d'un projet qui étudie le comportement humain face au changement climatique au Cap Espenberg entre 800 et 1400ans après JC.
 
Source: The Epoch Times: 

http://www.theepochtimes.com/n2/science/asian-bronze-buckle-found-at-alaskan-archeological-site-142203.html

 


 

 

 

 

Asian Bronze Buckle Found at Alaskan Archeological Site

 

A buckle-like object discovered in an ancient Eskimo dwelling is the first known prehistoric cast bronze artifact to be found in Alaska, and is suspected to have originated in East Asia.

 

The object is about 2 inches by 1 inch, and less than 1 inch thick. It looks like a rectangular bar connected to a broken circular ring, and may be a belt buckle.

The find was made during the excavation of an early Inupiat Eskimo house, that is roughly 1,000 years old, at the Seward Peninsula in the Bering Land Bridge National Preserve.

“I was totally astonished,” said project leader John Hoffecker at the University of Colorado Boulder (CU-Boulder) in a press release.

“The object appears to be older than the house we were excavating by at least a hundred years.”

  

A small piece of leather wrapped around the rectangular bar was found to be from about 600 A.D. using radiocarbon dating, although this may not be the actual age of the bronze object. 

The artifact’s resemblance to a buckle suggests it could have originally been part of a horse harness or ornament, but the Eskimos may have used it to fasten clothing or perhaps as part of a shaman’s trappings. However, its exact function remains unclear.

The object is unlikely to have originated from Alaska as bronze metallurgy was unknown in this region. CU-Boulder researcher Owen Mason said in the release that it was probably forged in East Asia, and reached Alaska through long-distance trade from production centers in either China, Manchuria, Korea, or southern Siberia.

Or perhaps the earliest Inupiat Eskimos who settled northwest Alaska brought the object with them around 1,500 years ago from Siberia via the Bering Strait.


“It was possibly valuable enough so that people hung onto it for generations, passing it down through families,” Mason explained.

The excavations are part of a project designed to study human response to climate change at Cape Espenberg from 800 to 1,400 A.D.


The Epoch Times

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