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Une météorite de 20 km aurait frappé l’Australie il y a 360 millions d’années

Publié par wikistrike.com sur 20 Février 2013, 15:35pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Une météorite de 20 km aurait frappé l’Australie il y a 360 millions d’années

 

 

une-meteorite-aurait-frappe-l-australie-et-provoque-un-impa.jpgDes scientifiques ont fait la découverte, en Australie, d’une zone de 200 km de diamètre qui serait le point d’impact d’une météorite colossale d’une vingtaine de kilomètres. Elle serait tombée là il y a 360 millions d’années.

Alors que les astéroïdes et météorites sont au centre de toutes les attentions après le phénomène qui s'est produit dans l'Oural vendredi dernier, c'est une découverte étonnante que viennent d'annoncer des scientifiques australiens. Une trouvaille qui confirme que notre planète est une grande habituée des bombardements de météorites. En effet, selon les chercheurs, une météorite mesurant entre 10 et 20 km de diamètre se serait abattue sur l’Australie il y a 360 millions d’années.

Cette annonce se base sur la découverte d’une gigantesque zone d’impact de 200 km de diamètre dans l’arrière-pays australien dans le bassin East Warburton, dans le sud du pays. Cela en fait la troisième plus grande surface dans le monde à avoir été impactée par un choc d'objet céleste. Andrew Glikson, professeur invité à l'université nationale australienne, a expliqué avoir étudié le terrain après qu'un autre scientifique lui a montré des échantillons comportant des anomalies microstructurelles.

"Après ça, j'ai passé des mois dans un laboratoire à procéder à des tests au microscope, pour mesurer les orientations des cristaux [ ... ] et j'ai constaté que ces roches portaient la trace d'un choc extraterrestre", a expliqué le scientifique cité par l'AFP. Pour lui, "l’astéroïde, devenu météorite une fois au sol, a creusé un immense cratère aujourd'hui recouvert d'une couche de 3 km de sédiments. A sa chute, il a dû provoquer de gigantesques nuages de fumées et de vapeur qui auront recouvert la Terre".

Une chute qui a provoqué une extinction de masse ?

"Nous avons affaire à un astéroïde d'au moins 10 km de diamètre, dont la chute sur Terre aura forcément eu un impact non seulement régional mais mondial", a-t-il ajouté. D’autant que cette météorite "qui remonte à quelque 360 millions d'années, faisait vraisemblablement partie d'un groupe et leur chute a provoqué une extinction de masse", précise le scientifique.

A ce jour, plus d'une vingtaine de cratères d'impact ont été découverts dans différentes régions d'Australie. Parmi ceux-ci figurent notamment le cratère de Wolfe Creek situé dans l'Etat d'Australie-occidentale qui mesure pas moins de 875 mètres de diamètre pour une profondeur de 60 mètres. Actuellement, le plus grand cratère d'impact connu est le cratère de Tookoonooka situé dans le Queensland dont la taille avoisine les 55 kilomètres et dont l'impact aurait eu lieu il y a 128 millions d'années.

Néanmoins, un autre cratère, le cratère Acraman situé en Australie-Méridionale, pourrait avoir été bien plus grand. Celui-ci est aujourd'hui très érodé mais certains scientifiques suggèrent que son diamètre atteignait auparavant 85 à 90 kilomètres. L'impact aurait eu lieu il y a quelque 580 millions d'années. Si ces chiffres donnent à réfléchir, le Pr Glikson a tenu à rassurer "des astéroïdes de cette taille entrent en collision avec notre planète qu'une fois par plusieurs dizaines de millions d'années. Je ne pense pas qu'il faille les redouter autant qu'un accident nucléaire ou le changement climatique".

 

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