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Une nouvelle espèce de mammouth d’un mètre de haut

Publié par wikistrike.com sur 11 Mai 2012, 01:07am

Catégories : #Social - Société


Une nouvelle espèce de mammouth d’un mètre de haut

 

le-squelette-d-un-mammouth-d-une-taille-classique-lui_47583.jpgPubliant leur étude dansProceedings of the Royal Society B, des chercheurs britanniques, réexaminant et complétant des éléments fossiles découverts en 1904 en Crète, ont récemment établi l’existence d’une nouvelle espèce naine de mammouth insulaire, aujourd’hui éteinte.

Avec ses 1,13 mètre au garrot et ses 310 kilogrammes environ – les mensurations d’un éléphanteau actuel –, ce mammifère fossile, désormais baptisé Mammuthus creticus, était pourtant bien un mammouth, et non une forme naine de l’éléphant à défenses droites Palaeoloxodon antiquus(présente sur plusieurs îles méditerranéennes), comme on le supposait depuis sa découverte sur l’île de Crète en 1904.

Réexaminée par des chercheurs du Muséum d’histoire naturelle de Londres, une dent issue des collections paléontologiques du musée a révélé un émail caractéristique des mammouths, et les restes d’une patte antérieure, récemment trouvés en Crète, ont permis de confirmer l’identification. "Le nanisme est une réponse évolutive bien connue des grands mammifères à l'environnement des îles. Nos résultats montrent qu’en Crète, le nanisme insulaire s'est produit à un degré extrême, produisant la plus petite forme de mammouth connue à ce jour", explique le Dr Victoria Herridge, directrice de l’étude.

Citée par le Telegraph, celle-ci ajoute : "Nous pouvons montrer que cettce évolution insulaire extrême a eu lieu indépendamment dans deux lignées différentes d'éléphants non nains, les éléphants à défenses droites, ou Palaeoloxodon, et les mammouths, ouMammuthus. Cela ouvre la possibilité que les mammouths nains ont évolué en Crète bien plus tôt que l'on pensait précédemment, peut-être dès -3,5 millions d'années".

Source: Maxisciences

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