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Une tache brillante découverte à la surface d’Uranus

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 5 Novembre 2011, 01:41am

 

Une tache brillante découverte à la surface d’Uranus

 

une-image-d-uranus-capture-par-hubble-en-2005-peu-avant-l-e.jpgSelon une équipe de spécialistes, Uranus pourrait posséder un important nuage de méthane. Une surprise pour les astronomes qui viennent de faire cette découverte, sous la forme d’une tache brillante, au niveau de l’hémisphère nord de la planète.

Grâce au télescope Gemini, situé à Hawaii, les astronomes ont découvert une zone brillante au niveau de l’hémisphère nord d’Uranus. Après l’avoir étudiée, il semblerait qu’il s’agisse d’un conséquent nuage de méthane, rendu brillant et donc suffisamment visible à cause des particules de glace qu’il contient et qui reflètent la lumière solaire.

Ce nuage uranusien est assez semblable aux cumulonimbus terrestres qui sont à l’origine des tornades. De plus, ce nuage est à l’altitude la plus basse jamais observée sur cette planète, ce qui pourrait vouloir dire qu’il s’agit d’une tempête en plein déplacement. L’astronome Heidi Hammel, vice-présidente de l’Association universitaire pour la recherche astronomique (AURA), explique avoir déjà vu un tel point brillant sur Uranus en 2007, au cours de l’équinoxe du printemps. A l’époque, elle avait cru qu’il s’agissait d’Uranus elle-même, et non pas d’une véritable zone en déplacement constant.

Comme le précise le National Geographic, les tempêtes sont assez inhabituelles sur Uranus en raison des très grandes variations atmosphériques qui y règnent. Or, ce sont ces différences de températures et la circulation de l’atmosphère qui génèrent des tornades. L’explication vient du fait que, contrairement aux autres planètes du système solaire, Uranus à un axe de rotation incliné. Ainsi, située à 2,8 milliards de kilomètres du Soleil, la planète met 84 ans à réaliser une orbite complet autour de l'astre. Ce qui signifie que pendant 42 ans, la moitié de la planète est gelée tandis que l’autre moitié est chaude (le dernier changement de saison remonte à 1965).

A la période de l’équinoxe, la planète est "complètement oblique par rapport au Soleil", explique Heidi Hammel. Les températures étant alors moins importantes, la géante de glace peut produire des nuages et les faire circuler. Néanmoins, les astronomes ignorent encore pour combien de temps la planète va continuer de former de tels nuages. Désormais, Heidi Hammel espère donc que les scientifiques vont davantage tourner leurs télescopes vers la tache d'Uranus afin de l'observer et de suivre son évolution

Source: Maxiscience

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