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USA : une marée d'algues rouges, concentrée au sud-ouest la Floride tue un nombre record de lamantins

Publié par wikistrike.com sur 13 Mars 2013, 16:45pm

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

 

USA : une marée d'algues rouges, concentrée au sud-ouest la Floride tue un nombre record de lamantins

 

 

 

lamantins_sauvetage_USA.jpgLes lamantins de Floride, une espèce en voie de disparition , souffrent depuis longtemps de l'activité humaine, mais cette année, ils doivent faire face à une menace particulièrement mortelle cachée dans les eaux où ils nagent. 


Une prolifération d'algues rouges au large de la Floride, a tué cent-soixante-quatorze lamantins depuis janvier, c'est un record, ont déclaré lundi, les responsables de la faune de l'État. 

Les marées rouges se produisent presque chaque année dans le sud ouest de la Floride et durent parfois plusieurs semaines, mais cette année, la marée rouge a persisté plus longtemps que prévu, et s'est malheureusement installée dans une zone d'eau plus chaude où les lamantins aiment migrer pour se nourrir. 

« C'est une zone connue des scientifiques, où les lamantins se nourrissent des herbes du fond marin, mais où cette année, malheureusement, les toxines libérées par les algues rouges envahissantes se sont maintenant installées » a déclaré Kevin Baxter, un porte-parole de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission

Ces toxines affectent le système nerveux central des poissons et des autres vertébrés, ce qui provoque à cours terme la mort des animaux. 

Seulement douze lamantins ont pu être sauvé de cette hécatombe. 

Les lamantins sont protégés par la Loi sur les espèces en péril depuis 1973. Les efforts de conservation ont conduit à une augmentation importante de la population des lamantins de Floride. 

Les marées rouges sont des phénomènes naturels causés par une efflorescence (c.-à-d. une prolifération très importante) de microalgues appartenant au groupe des algues rouges. Bien que l'on parle d'algues rouges, ces dernières peuvent avoir différentes couleurs dépendamment de leurs pigments. Le rouge bien entendu, mais aussi le vert, le bleu-vert et le brun-jaune, comme c'est le cas en Floride présentement. 

Les efflorescences à l'origine des marées rouges dépendantes de la présence de conditions hydroclimatiques favorables. La température, les périodes d'ensoleillement et les courants marins sont autant de facteurs environnementaux qui peuvent contribuer à une telle prolifération. Il s'agit d'un phénomène très fréquent dans les eaux tropicales, comme le golf du Mexique.

Algues rouges dans la mer
© Inconnu

Il existe une grande variété d'algues rouges. Alors que certaines sont presque inoffensives comme les Noctiluca scintillans qui ont causé une marée rouge en Australie l'automne passé, d'autres comme les Karenia brevis sont très dangereuses, car elle relâche des neurotoxines dans l'eau. C'est d'ailleurs une efflorescence de K. brevis qui a lieu dans le sud-ouest de la Floride depuis quelques jours. 

La brévétoxine, nom donné à la neurotoxine produite par K. brevis, est mortelle pour les poissons et cause d'importants problèmes de santé chez les humains. L'ingestion de brévétoxine provoque des troubles neurologiques tels que de la paresthésie, des vertiges et de l'ataxie. Cette toxine provoque également des perturbations du système digestif comme la diarrhée, la nausée et des douleurs abdominales. En bordure des plages les vagues peuvent aussi créer des aérosols porteurs de la brévétoxine. Si ces aérosols sont inhalés, cela peut provoquer des difficultés respiratoires et des irritations. Heureusement, tout cela n'est pas mortel et les symptômes de la brévétoxine se résolvent rapidement. Il est par contre fortement conseillé de consulter un médecin ou un professionnel de la santé si vous ressentez les symptômes d'une intoxication. Ils seront en mesure d'évaluer si votre état de santé est sans danger ou s'il nécessite des soins médicaux. 

En cas de marée rouge, il est donc important de respecter les directives des autorités de santé publique, notamment les interdictions de baignade et d'accès aux plages. De plus, comme plusieurs mollusques peuvent faire de la bioaccumulation de toxines, il est important lorsque l'on se trouve dans une zone touchée par une marée rouge de suivre à la lettre les avis concernant la consommation de produits de la mer. 


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Source: Nature alerte 
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