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Vers la dernière gorgée de whisky au Japon ?

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 30 Mai 2011, 17:54pm

Catégories : #Ecologie - conso - biodiversité - énergie

article_whisky.jpg Vers la dernière gorgée de whisky au Japon ?

Le séisme et la catastrophe de Fukushima ont secoué les distilleries japonaises...

Si vous êtes amateur de whisky japonais, il est temps de faire des stocks. Ce whisky peu répandu en France mais très apprécié des connaisseurs pourrait bien être en train de vivre ses dernières années de prospérité. Le séisme et le tsunami qui ont touché le Japon le 11 mars dernier, suivis par la catastrophe nucléaire deFukushima,  vont à coup sûr freiner la production de spiritueux japonais.

Pas de whisky sans eau pure

Parmi les marques les plus exportées, les whiskies Nikka risquent de connaître des années sombres: une de leurs deux distilleries est située à une centaine de kilomètres au nord de Fukushima. L’emplacement, choisi pour «son air pur et la quantité abondante d’eau souterraine filtrée par la tourbe» ne sera sûrement plus si idyllique après mesure de la radioactivité ambiante. «Le problème majeur est l’eau, explique Eric Gaudet, organisateur du salon Spirit. C’est la qualité et la pureté de l’eau qui est importante pour faire un bon whisky.»  Malheureusement, dès les premières semaines de fuites radioactives, les eaux japonaises autour de Fukushima, et jusqu’à Tokyo, ont été déclarées dangereuses à la consommation.

Les conséquences sur les cultures de céréales inquiètent moins les experts: «On peut acheter du grain qui vient d’ailleurs», explique Eric Gaudet. Le problème est plus grave pour le saké, élaboré avec un riz spécial qu’on ne trouve qu’au Japon. En revanche, si les distilleries sont contaminées par la radioactivité, «le malt en train de fermenter dans la zone est mort», précise l’expert en spiritueux. Pour le whisky produit avant la catastrophe, pas d’inquiétude à avoir: «Les lots sont sécurisés au départ du Japon et sont analysés à leur arrivée en France», assure Eric Gaudet.

Des bouteilles qui valent cher

En 2010, la France a acheté environ 3,7 millions d’euros de whisky japonais, soit 9% des exportations de produits alimentaires japonais vers la France selon les chiffres de Jetro, l’organisation japonaise du commerce extérieur. «La consommation de whisky japonais est essentiellement domestique, explique Eric Gaudet, organisateur du salon Spirit, mais le Japon exporte aussi partout dans le monde.»  Avec une production de 68 millions de litres de whisky en 2009, le Japon représente une part non négligeable de l’économie japonaise et les bouteilles peuvent atteindre des prix défiant les meilleurs scotchs: un Yamazaki de 25 ans d’âge peut atteindre 650 euros la bouteille.

 Audrey Chauvet

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