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Virgin Galactic inaugure le premier aéroport spatial aux Etats-Unis

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 19 Octobre 2011, 09:42am

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

 

Virgin Galactic inaugure le premier aéroport spatial aux Etats-Unis

 

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Le milliardaire britannique Richard Branson, patron de Virgin Galactic, a inauguré lundi au Nouveau-Mexique (ouest) le Spaceport America, premier aéroport spatial de l'histoire, d'où doivent décoller à l'horizon 2012-2013 les premiers touristes de l'espace. ( © AFP Frederic J. Brown)

 

LAS CRUCES (Etats-Unis) (AFP) - Le milliardaire britannique Richard Branson, patron de Virgin Galactic, a inauguré lundi au Nouveau-Mexique (ouest) le Spaceport America, premier aéroport spatial de l'histoire, d'où doivent décoller à l'horizon 2012-2013 les premiers touristes de l'espace.

Le flamboyant milliardaire, vêtu d'une veste de sport noire, a inauguré le bâtiment en y lançant une bouteille de champagne, après être descendu d'une terrasse en rappel, accompagné d'équilibristes.

Les invités, parmi lesquels environ 150 astronautes ayant déjà réservé leur billet pour l'espace, ont assisté à un vol de démonstration de la navette "WhiteKnightTwo" (Le Chevalier Blanc 2), qui transportera un jour les nouveaux "touristes" au-delà de notre atmosphère.

La gouverneur du Nouveau-Mexique, Susana Martinez, a remis les clés du "Spaceport" à Richard Branson, sous le regard de l'astronaute Buzz Aldrin.

Le bâtiment, sorte de cape couleur terre surplombant une grande façade de verre, est signé par l'architecte britannique Norman Foster. Qualifié "d'emblématique" par Virgin Galactic, il se fond dans les paysages désertiques du Nouveau-Mexique et a été construit avec des matériaux locaux.

En septembre dernier, Richard Branson avait déclaré sur la chaîne CNN qu'il espérait lancer sa première navette dans l'espace d'ici un an. "La navette est terminée. Le tests des propulseurs sont très concluants et je pense qu'on se dirige vers un premier lancement dans les douze mois", déclarait-il.

"Ce pourrait être le début d'une ère totalement nouvelle de voyage spatiaux, l'ère des voyages spatiaux commerciaux", avait-il ajouté.

Plusieurs centaines de personnes ont déjà réservé leur ticket pour l'espace, pour un prix moyen de 200.000 dollars.

© 2011 AFP - Libération

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