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Chine: Le créateur des « bébés OGM » jeté en prison

Publié par wikistrike.com sur 30 Décembre 2019, 11:03am

Catégories : #Science - technologie - web - recherche

Chine: Le créateur des « bébés OGM » jeté en prison

Il avait provoqué un scandale planétaire l’an dernier. En Chinele chercheur qui a fait naître des jumelles dont il a modifié les gènes, a été condamné ce lundi à trois ans de prison, a annoncé l’agence Chine nouvelle. Le chercheur doit également verser une amende de trois millions de yuans (384.000 euros).

Il a été condamné par un tribunal de Shenzhen, la métropole du sud du pays où il avait effectué ses travaux, pour « avoir illégalement procédé à la manipulation génétique d’embryons à des fins de reproduction », a précisé l’agence de presse officielle.

Deux autres personnes condamnées

Deux autres personnes ont également été condamnées, mais Chine nouvelle n’a pas précisé leur rôle : un dénommé Zhang Renli a écopé de deux ans de prison et d’une amende d’un million de yuans et un certain Qin Jinzhou d’un an et demi de prison avec sursis et d’une amende de 500.000 yuans. Tous deux appartiennent à « des instituts médicaux de la province du Guangdong » (sud). Le procès s’est tenu à huis clos car l’affaire relevait du domaine de « la vie privée », selon l’agence.

Selon He Jiankui, la modification de leur ADN devait leur permettre d’être résistantes au virus du sida dont était infecté leur père. Lors d’une conférence de presse, quelques jours après la révélation mondiale, à Hong Kong, il s’était dit « fier » du fruit de ses recherches.

Une faute de frappe

He Jiankui, qui a été formé à Stanford aux Etats-Unis, avait expliqué avoir employé l’outil révolutionnaire Crispr-Cas9, dit des « ciseaux génétiques », qui permet d’enlever et de remplacer des parties indésirables du génome, comme on corrige une faute de frappe sur ordinateur. La simplicité de Crispr a dopé l’imagination des apprentis sorciers. En procédant à la modification du génome, le chercheur chinois a provoqué d’autres mutations… qui seront transmissibles à leurs descendants.

Le gouvernement chinois, accusé à l’époque de laxisme, avait ordonné la suspension de ses recherches et l’avait placé sous enquête policière. Le pays a aussi renforcé son arsenal judiciaire. La Chine disposera, à partir de février, d’une nouvelle réglementation qui punit désormais d’une amende de 100.000 yuans les manipulations génétiques.

Les jumelles, nommées Lulu et Nana (pseudonymes), sont restées anonymes et on ignore totalement ce qu’elles sont devenues. Chine nouvelle a ajouté qu’au total trois bébés génétiquement modifiés étaient nés à la suite de ces recherches.

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