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Londres confirme l’extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis

Publié par wikistrike.com sur 17 Juin 2022, 12:19pm

Catégories : #Politique internationale

Londres confirme l’extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis

La secrétaire d’Etat à l’Intérieur britannique, Priti Patel, a donné vendredi son feu vert à l’extradition du fondateur de WikiLeaks. La décision est susceptible d’appel.

L’annonce était aussi prévisible que redoutée par les soutiens de Julian Assange : ce vendredi, la secrétaire d’Etat à l’Intérieur britannique, Priti Patel, a signé l’ordre d’extradition du fondateur de WikiLeaks vers les Etats-Unis. La décision est susceptible d’appel.

 

Douze ans de saga judiciaire


Epilogue provisoire, donc, d’une stupéfiante saga judiciaire entamée il y a près de douze ans, entre l’ouverture de l’enquête d’un grand jury de Virginie sur les activités de WikiLeaks et les accusations, en Suède, de violences sexuelles portées contre l’Australien – qu’il a toujours niées, et qui sont aujourd’hui prescrites. Saga dont le dernier chapitre s’est ouvert en avril 2019 avec l’arrestation d’Assange par la police londonienne, dans l’ambassade de l’Equateur, arrestation rapidement suivie d’une demande d’extradition émise par les Etats-Unis. Incarcéré à la prison de haute sécurité de Belmarsh, à l’est de la capitale, le chef de file de WikiLeaks, bientôt 51 ans, fait l’objet outre-Atlantique de 18 chefs d’inculpation : l’un relève de la loi sur la criminalité informatique, les 17 autres de l’Espionage Act. Et ce, pour avoir obtenu et divulgué, en 2010 et 2011, des centaines de milliers de documents classifiés : rapports de l’armée américaine sur les guerres d’Irak et d’Afghanistan, télégrammes diplomatiques, documents sur les prisonniers de Guantánamo. Autant de publications menées, à l’époque, en partenariat avec de grands médias du monde entier.

Washington accuse notamment Assange d’avoir «incité» Chelsea Manning, la source des publications de 2010, à s’emparer de documents confidentiels, et d’avoir «mis en danger des sources» de l’administration américaine. Ce que conteste vivement l’équipe de défense de l’Australien. Celui-ci encourt, au total, jusqu’à 175 ans de prison.

 

Alertes sur sa santé psychique


Assange avait pourtant, en janvier 2021, vu s’éloigner la menace de l’extradition. Certes, la juge de première instance, Vanessa Baraitser, avait balayé les arguments de ses avocats sur le caractère journalistique de ses activités, la nature «politique» des charges, le risque de procès inéquitable. Mais elle avait fait droit aux alertes sur la santé psychique très dégradée du fondateur de WikiLeaks, et sur le risque qu’il se suicide s’il venait à être incarcéré sur le sol américain. «L’état mental de M. Assange, avait-elle tranché, est tel qu’il serait oppressif de l’extrader vers les Etats-Unis d’Amérique.»

Mais onze mois plus tard, en appel, la Haute Cour de justice a validé les «assurances» présentées par Washington, sur les conditions de détention qui seraient celles d’Assange, ou sur les soins psychologiques qui lui seraient prodigués. Les avocats de l’Australien ont bien tenté de contester cette décision devant la Cour suprême britannique, mais celle-ci a refusé de se saisir du recours, estimant qu’il ne soulevait pas, selon la formule consacrée, «un point de droit d’importance publique générale». Résultat : le 20 avril, le tribunal de Westminster Magistrates a formellement autorisé l’extradition d’Assange, remettant le dossier entre les mains de l’ultime décisionnaire en la matière, Priti Patel.

Celle-ci avait jusqu’au 20 juin pour rendre sa décision. Dans l’intervalle, l’équipe d’avocats du chef de file de WikiLeaks a déposé ses arguments sur le bureau de la secrétaire d’Etat. Plusieurs ONG de défense des droits humains ont à nouveau donné de la voix, telles Amnesty International ou Reporters sans frontières (RSF) qui a, aux côtés des fédérations européenne et internationale des journalistes, appelé Patel à refuser l’extradition. Sans succès.

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