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De l’eau oxygénée dans le milieu interstellaire

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 7 Juillet 2011, 11:00am

Catégories : #Astronomie - Espace

De l'eau oxygénée dans l'espace !

1943150.jpgL’eau oxygénée, ou peroxyde d'hydrogène, est bien connue sur Terre pour ses vertus désinfectantes ou décolorantes… Pour la première fois des astrophysiciens ont réussi à détecter cette molécule dans l’espace, dans des nuages très froids de la galaxie.

 

Dans la chasse aux molécules menée par les astrophysiciens dans l’espace, le vaste milieu interstellaire, une équipe vient d’accrocher un nouveau trophée à son tableau : H2O2. Des molécules d’eau oxygénée, ou peroxyde d'hydrogène, ont été détectées à environ 400 années lumière de la Terre, dans une région proche de l’étoile Rho Ophiuchi.

Dans cette zone, des étoiles se forment dans des nuages très froids (-250°C) et très denses, composés principalement d’hydrogène. L’eau oxygénée y est très rare, seulement une molécule pour une dizaine de milliards de molécules d’hydrogène, explique l’astronome Per Bergman, de l'Observatoire Spatial d’Onsala en Suède, sur le site de l’ESO (Observatoire Européen Austral).

Pour cette découverte, les chercheurs ont utilisé le télescope APEX (Atacama Pathfinder Experiment) installé au Chili, dans l’Atacama, sur le plateau de Chajnantor à 5.000 mètres d’altitude. Il permet d’observer la lumière à des longueurs d’ondes millimétriques et submillimétriques.

La formation du peroxyde d'hydrogène est très liée à deux autres molécules importantes : O2 et H2O, l’oxygène et l’eau. C’est une molécule clef pour comprendre l’origine de l’eau et de la vie. «Nous ne comprenons pas encore comment certaines des molécules les plus présentes ici, sur Terre, sont fabriquées dans l'espace» explique Bérengère Parise de l'Institut Max-Planck de radioastronomie en Allemagne, toujours sur le site de l’ESO. Les recherches se poursuivent pour comprendre comment l’eau peut se former dans l’univers.

Ces travaux sont publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics.

C.D.
Sciences et Avenir.fr

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