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Découverte d’une étrange planète plus noire que le charbon

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 11 Août 2011, 22:25pm

Catégories : #Astronomie - Espace

Une planète obscure  
357348-planete-plus-noire-charbon-orbiteUne planète en orbite autour d’une étoile lointaine est plus noire que le charbon et reflète moins d’un pour cent de la lumière du soleil qui l’illumine, selon une étude publiée jeudi par la Royal Astronomical Society (RAS) britannique.
Cet étrange monde, TrES-2b, qui est composé de gaz, est de la taille de Jupiter contrairement à la Terre ou Mars, qui sont des planètes rocheuses, selon les astronomes auteurs de l’étude.
Son orbite est proche de l’étoile GSC 03549-02811, située à environ 750 années-lumière dans la direction de la constellation de Draco le dragon.
«TrES-2b a un pouvoir réfléchissant considérablement moins fort que de la peinture acrylique noire, c’est donc vraiment un monde étranger», a indiqué David Kipping du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics cité dans le communiqué de la RAS.
Repérée pour la première fois il y a cinq ans, TrES-2b tourne autour de son étoile à une distance de cinq millions de kilomètres. C’est très proche comparé à la distance de 150 millions de kilomètres entre la Terre et le Soleil.
La chaleur est telle que l’atmosphère de cette exoplanète pourrait être chauffée à plus de 1000 degrés Celsius.
Les astronomes ont détecté la présence de matières chimiques absorbant la lumière comme du sodium vaporisé et de l’oxyde de potassium ou de l’oxyde de titane. Mais aucune de ces substances ne peut expliquer l’obscurité de cette exoplanète plus forte que sur toute autre planète ou lune de notre système solaire.
TrES-2b, comme notre Lune, serait bloquée par une force gravitationnelle qui fait qu’elle ne présente qu’une seule face à son étoile.

 

Cyberpresse

 

 

Une planète qui intrigue les scientifiques

 

L’exoplanète TrES-2b est une géante gazeuse chauffée au rouge du fait de sa proximité à son étoile hôte. Toutefois, les mesures du satellite Kepler indiquent que son albédo est si faible qu’il est inférieur à celui d’un morceau de charbon. À plus basses températures, la géante serait d’un noir d’encre. Les astrophysiciens n’en comprennent pas vraiment la raison.

 

TrES-2b est en orbite à seulement 5 millions de kilomètres de l’étoile GSC 03549 02811, elle-même située à 750 années-lumière dans la constellation du Dragon. Légèrement plus massive et plus grande que Jupiter, elle est du type jupiter chaud, en orbite synchrone autour de son soleil. La planète a été découverte en 2006 grâce au Trans-Atlantic Exoplanet Survey et elle est observée depuis quelque temps par les instruments de Kepler.

 

Les astrophysiciens viennent de publier dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society un article donné en lien ci-dessous dans lequel ils affirment que TrES-2b est un cas particulier parmi les exoplanètes.

La diversité des systèmes planétaires ne cesse de nous surprendre. Un bon exemple est le cas de UZ Fornacis. Si l’on en croit les chercheurs, et bien que la température de TrES-2b soit d’environ 1.000 °C, sa réflectivité est si faible qu’à température ambiante, elle apparaîtrait plus noire que du charbon.


Un extrait du documentaire du projet multiplateforme francophone sur la cosmologie contemporaine, Du Big Bang au Vivant. © Groupe ECP, www.dubigbangauvivant.com/Youtube

Une exoplanète bien obscure...

On peut bien sûr se laisser aller à des spéculations amusantes. Et si l’on était en présence d’une sorte de base spatiale E.T. du genre de l’étoile noire de Star Wars ? Les fans d’Arthur Clarke penseront bien sur aussi à la scène où le monolithe noir transforme Jupiter en étoile dans 2010 : Odyssée 2. Ce ne sont évidemment pas les hypothèses que les astrophysiciens envisagent mais il faut tout de même avouer qu’ils ont du mal à comprendre les raisons d’un albédo aussi faible pour une exoplanète.

Dans le Système solaire, Jupiter est si brillante (elle réfléchit un tiers de la lumière qu’elle reçoit du Soleil) parce qu’elle possède des nuages d’ammoniac. La température de TrES-2b est bien trop importante pour qu’il existe de tels nuages avec un albédo élevé. En revanche, on peut imaginer que son atmosphère est riche en d’autres composants chimiques avec un fort pouvoir d’absorption de la lumière. La présence d’oxyde de titane gazeux, de vapeurs de sodium et de potassium y a été décelée. Mais tout cela ne suffit pas à expliquer l'étrange noirceur de cette exoplanète.

 

Futura-sciences

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