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"Manhattanhenge", l'alignement magique du soleil avec les rues de New York

Publié par wikistrike.over-blog.com sur 14 Juillet 2011, 13:00pm

Catégories : #Astronomie - Espace

  Bienvenu à "Manhattanhenge"

 

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Hier soir, la ville de New York s’est vu illuminée par un crépuscule assez particulier. Les rayons du Soleil, parfaitement aligné dans l’axe Est-Ouest des rues de la ville, sont venus embraser le sol et les façades des gratte-ciels new-yorkais de manière étonnante.

Le site mégalithique de Stonehenge, dans le sud de l’Angleterre, est réputé pour laisser le soleil y traverser des cercles de pierre selon un axe central, lors de chaque solstice. C’est à partir de ce lieu mythique que le phénomène qui a eu lieu hier soir à New York a été baptisé "Manhattanhenge".

Quatre fois par an, avant et après chaque solstice, à Manhattan, le soleil couchant illumine toutes les perspectives le long des rues construites selon un quadrillage allant d’Est en Ouest. "Manhattanhenge est peut-être un phénomène qui ne se produit que dans une seule ville dans le monde", indique l'astrophysicien Neil DeGrasse Tyson, du Musée d'histoire naturelle américaine. C’est lui qui est à l’origine de la labellisation de ce phénomène.

Il raconte à l’AFP : "Adolescent j'ai visité Stonehenge située dans la plainte de Salisbury en Angleterre et j'ai commencé des recherches sur tous les alignements de pierre construits sur les îles britanniques. Dans un sens, j'ai donc été sensibilisé à l'extraordinaire impact des alignements terrestres avec le Soleil sur une culture ou sur des civilisations".

Il explique cependant que cet évènement, à New York , semble plus inhabituel qu'il n'y paraît : "Toute ville dont les rues sont quadrillées peuvent connaître des crépuscule où le soleil s'aligne parfaitement avec le tracé des rues. Mais si vous regardez plus dans le détail, très peu de villes s'y prêtent vraiment". L’astrophysicien n’a réalisé ses premiers clichés de l’alignement du Soleil à New York qu’en juillet 2001, cinq ans après avoir commencé l’étude sur la question. C’est en publiant l’année suivante de nouvelles photos que le phénomène s’est fait connaître, rapporte TV5monde.

Cette année, le premier "Manhattanhenge" s'est produit le 30 mai, avant le solstice du 21 juin. Il s’est reproduit hier, mercredi 13 juillet, après une première apparition partielle la veille. S'il est également visible en hiver autour du 5 décembre et du 8 janvier, les conditions météo ne sont pas optimales, ce qui ne facilite pas son observation. Neil DeGrasse Tyson conseille la meilleure position pour en profiter : il faut se placer le plus possible à l'est de Manhattan. Les 14ème, 23ème, 34ème et 42ème rues notamment, offrent d'incroyables perspectives sur l'Empire State building et la tour Chrysler. Des informations précieuses pour le prochain Manhattanhenge.

 

  Maxisciences

 

Article du début de semaine 

 

La Grosse Pomme va être illuminée mercredi par un crépuscule particulier au cours duquel les rayons du soleil parfaitement alignés sur le tracé des rues, selon un axe Est-Ouest, vont embraser le bitume et les façades des gratte-ciel new-yorkais.

 

Ce phénomène, qui a commencé dès mardi, qui se produit quatre fois par an à Manhattan a été surnommé "Manhattanhenge", en référence au site mégalithique Stonehenge situé dans le sud de l'Angleterre.

 

Lors du solstice d'été et d'hiver, le soleil y traverse les cercles de pierres selon un axe central faisant penser aux historiens que le lieu était utilisé comme calendrier solaire ou pour des cultes païens.

 

A Manhattan, le phénomène a lieu avant et après les solstices, au moment où le soleil embrase toutes les perspectives qui s'offrent au bout des rues construites d'Est en Ouest.

"Manhattanhenge est peut-être un phénomène qui ne se produit que dans une seule ville dans le monde", estime l'astrophysicien Neil deGrasse Tyson, du Musée d'histoire naturelle américaine, qui revendique la labellisation de ce phénomène.

"Adolescent j'ai visité Stonehenge située dans la plainte de Salisbury en Angleterre et j'ai commencé des recherches sur tous les alignements de pierre construits sur les îles britanniques", a raconté DeGrasse Tyson à l'AFP.

"Dans un sens, j'ai donc été sensibilisé à l'extraordinaire impact des alignements terrestres avec le Soleil sur une culture ou sur des civilisations".

 

Et cet évènement à New York semble plus inhabituel qu'il n'y paraît, explique-t-il.

"Toute ville dont les rues sont quadrillées peuvent connaître des crépuscule où le soleil s'alignent parfaitement avec le tracé des rues. Mais si vous regardez plus dans le détail, très peu de villes s'y prêtent vraiment".

 

L'homme s'est penché sur la question en 1996. Ce n'est que cinq ans après, en juillet 2001, qu'il photographie l'alignement du soleil avec les rues.

En 2002, il publie de nouvelles photos dans une édition spéciale du magazine d'Histoire naturelle. C'est ainsi que le phénomène s'est fait connaître.

Cette année, la première apparition du "Manhattanhenge" s'est produite le 30 mai, juste avant le solstice du 21 juin. Il se reproduira mercredi 13 juillet avec une apparition partielle dès mardi.

En hiver, il est visible autour du 5 décembre et du 8 janvier mais les conditions météorologiques ne facilitent pas son observation.

La meilleure position pour en profiter est de se placer le plus possible à l'est de Manhattan, conseille DeGrasse Tyson. Les 14e, 23e, 34e et 42e rues offrent d'incroyables perspectives sur l'Empire State building et la tour Chrysler.

Pour l'occasion, le Musée d'Histoire naturelle proposait mardi une visite spéciale organisée au planétarium Hayden.



Source : AFP

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