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Un invertébré vivant à... 2 kilomètres sous terre

Publié par wikistrike.com sur 28 Février 2012, 00:01am

Un invertébré vivant à... 2 kilomètres sous terre

 

vue-d-anurida-stereoodorata-l-une-des-quatre-especes-de-col.jpgPubliant leurs travaux dans Terrestrial Arthropod Reviews, des chercheurs ibériques ont récemment découvert une nouvelle espèce d’arthropode vivant au fond de la plus profonde faille continentale du monde, à près de 2.000 mètres sous terre : un record pour un animal terrestre.

Voilà un animal qui ne risque pas de connaitre de problèmes de voisinage.Plutomurus ortobalaganensis vit en effet jusqu'à 1.980 mètres sous terre ! C’est dans le gouffre de Krubeja-Voronja (Géorgie) - la cavité naturelle la plus profonde du monde - que des scientifiques du Musée d’Histoire naturelle de Valence (Espagne) et de l’Université d’Aveiro (Portugal) ont découvert cette nouvelle espèce.

Celui-ci est un arthropode de la classe des collemboles lesquels étaient anciennement classés parmi les insectes. Or, si le ver nématode Halicephalobus mephisto, déjà connu, vit dans un habitat encore plus profond (à -3.600 mètres, en Afrique de Sud), il s’agit d’un inverttébré aquatique. P. ortobalaganensis, le nouveau venu dans la zoologie officielle, est donc bien le détenteur du record de vie en profondeur pour les animaux terrestres.

Au-delà de cet aspect anecdotique, cette découverte est importante puisqu’elle met en évidence les adaptations de ces créatures extrêmophiles dépourvues d’yeux à l’obscurité totale, mais aussi aux températures supérieures et à l’oxygène raréfié qui caractérisent cet habitat.  

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